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Glomerulonefritis

(Enfermedad glomerular)

Definición

La glomerulonefritis es una enfermedad renal que involucra el daño de los glomérulos. Los glomérulos son las diminutas estructuras dentro del riñón que filtran la sangre.
Los riñones son órganos en forma de frijol que se localizan en la parte de atrás justo debajo de la caja torácica. El tamaño de cada riñón aproximadamente es el de un puño. Ambos riñones filtran la sangre, capturan las sustancias necesarias y las vuelven a poner en circulación, y desechan los desperdicios a través de la orina. Si los riñones no filtran de manera adecuada, los desperdicios se acumulan en la sangre.
Existen dos tipos de glomerunolefritis:
  • Glomerulonefritis aguda de comienzo repentino.
  • Glomerulonefritis crónica que se desarrolla gradualmente en el transcurso de varios años.
En algunos casos, la glomerulonefritis conlleva a insuficiencia renal. La insuficiencia renal es una enfermedad renal grave que debe tratarse con diálisis o con un trasplante de riñón .
Anatomía del Riñón
Glomerulonefritis
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Causas

Las causas de la glomerulonefritis incluyen:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los factores de riesgo para la glomerulonefritis incluyen:
  • Antecedentes familiares de glomerulonefritis
  • Presencia de una causa conocida de la glomerulonefritis

Síntomas

A veces la glomerulonefritis no causa síntomas y es descubierta durante una prueba rutinaria de orina. Cuando está presente, los síntomas de la glomerulonefritis aguda y de la crónica difieren una de la otra.
Los síntomas de la glomerulonefritis aguda puede incluir:
  • Sangre en la orina (coloración rojiza, café o como de té en la orina)
  • Apariencia espumosa de la orina
  • Micción menos frecuente
  • Inflamación por la mañana, especialmente en el rostro, los pies, las manos y en el abdomen
La glomerulonefritis crónica puede causar insuficiencia renal, lo que puede ocasionar estos síntomas:
  • Cansancio
  • Piel reseca y con comezón
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Falta de apetito
  • Calambres musculares por la noche
  • Inflamación de la cara, los pies, las manos o el abdomen

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Usted puede ser canalizado a un médico que se especialice en enfermedades renales para pruebas de diagnóstico y tratamientos posteriores (nefrólogo).
Las pruebas pueden incluir:
  • Análisis de orina: examen para verificar si hay sangre, proteínas, bacterias y otra evidencia de lesiones renales en la orina
  • Análisis de sangre: examen para controlar el funcionamiento de los riñones y detectar condiciones médicas que podrían estar provocando la glomerulonefritis
  • Ecografía : examen que emite ondas sonoras para generar imágenes de los riñones
  • Tomografía computarizada de abdomen : un tipo de examen radiográfico que utiliza una computadora para generar imágenes detalladas de las estructuras internas del abdomen, incluso los riñones
  • Biopsia de riñón: extirpación de una muestra de tejido renal con una aguja para detectar si hay glomerulonefritis

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la glomerulonefritis. Por ejemplo, controlar la presión sanguínea y el azúcar en la sangre con medicamentos sería importante en el tratamiento de la glomerulonefritis relacionada a la hipertensión y a la diabetes. Además, pueden tomarse las siguientes medidas para ayudar al funcionamiento renal o para reducir el daño posterior:

Medicamentos

  • Diuréticos para reducir la retención de líquidos
  • Medicamentos para suprimir el sistema inmune
  • Diuréticos para reducir la retención de líquidos
  • Medicamentos para suprimir el sistema inmune

Cambios en el estilo de vida

  • Restringir el consumo de agua y de sal.
  • Restringir el consumo de potasio, fósforo y magnesio.
  • Reducir las proteínas en su dieta.
  • Mantenga un peso equilibrado por medio de una dieta y el ejercicio.
  • Tomar suplementos de calcio.
  • Restringir el consumo de agua y de sal.
  • Restringir el consumo de potasio, fósforo y magnesio.
  • Reducir las proteínas en su dieta.
  • Mantenga un peso equilibrado por medio de una dieta y el ejercicio.
  • Tomar suplementos de calcio.

Diálisis y Trasplantes

Si los riñones no pueden eliminar suficientes residuos de la sangre, será necesario realizar una diálisis . La diálisis temporal puede ser suficiente para la glomerulonefritis aguda. Si causa una insuficiencia renal permanente, la glomerulonefritis crónica requerirá una diálisis a largo plazo o un trasplante de riñón .
Si los riñones no pueden eliminar suficientes residuos de la sangre, será necesario realizar una diálisis . La diálisis temporal puede ser suficiente para la glomerulonefritis aguda. Si causa una insuficiencia renal permanente, la glomerulonefritis crónica requerirá una diálisis a largo plazo o un trasplante de riñón .

Prevención

Las siguientes medidas pueden disminuir su riesgo de glomerulonefritis:
  • Consulte con el médico de inmediato si siente un dolor de garganta que podría estar ocasionado por una amigdalitis .
  • Para reducir el riesgo de adquirir infecciones virales, incluyendo el VIH, realice prácticas sexuales seguras y evite utilizar drogas intravenosas.
  • Si tiene diabetes o hipertensión arterial, consulte con el médico para saber cómo tratar estas condiciones.

RESOURCES

National Kidney Foundation http://www.kidney.org

National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse http://kidney.niddk.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

BC Health Guide http://www.bchealthguide.org

The Kidney Foundation of Canada http://www.kidney.ca

References

A to Z health guide: glomerulonephritis. National Kidney Foundation website. Available at: http://www.kidney.org/atoz/atozPrint.cfm?id=65 . Accessed August 10, 2005.

Glomerulonephritis. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?id=DS00503 . Accessed August 12, 2005.

Kumar V, Abbas AK, Fausto N, eds. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease . 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2005.

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