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Inyección en articulación facetaria

(Bloqueo de rama medial; inyección en articulación zigoapofisaria; inyección en articulación Z)

Definición

La columna se compone de huesos llamados vértebras. Cada vértebra tiene dos pares de articulaciones facetarias. Un par apunta hacia arriba y se conecta con las vértebras superiores. El otro par apunta hacia abajo y se conecta con las vértebras inferiores.
Estas articulaciones tienen cartílago, ligamentos y un saco de fluidos a su alrededor que permiten el movimiento suave. La lesión en cualquiera de estas estructuras puede causar inflamación y dolor. La inflamación también puede presionar los nervios que salen de la médula espinal. Esto puede provocar dolor localizado o dolor que llega hasta las extremidades.
Una inyección en la articulación facetaria apunta directamente a la articulación. La inyección tendrá una pequeña cantidad de medicamento para adormecer (anestesia) o para reducir la inflamación.
A veces, la inyección se administra justo junto a la articulación, en una ramificación nerviosa diminuta que llega a la articulación. Se llama bloqueo de rama medial. Esto generalmente se realiza como examen de diagnóstico para ver si el área objetivo es el origen del dolor.
Inyección en articulación facetaria
inyección en articulación facetaria
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Razones para realizar el procedimiento

No siempre es clara la causa del dolor de espalda o cuello. Pueden ser causados por problemas de las articulaciones, nervios u otras estructuras, como músculos o ligamentos. Se puede usar una inyección de articulación facetaria para confirmar o descartar a la articulación como causa del dolor.
Si la articulación facetaria es la causa del dolor, se pueden usar las inyecciones para administrar medicamento a fin de intentar controlar el dolor y la inflamación.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes. Sin embargo, ningún procedimiento está absolutamente libre de riesgo. Si está planificando aplicarse esta inyección, su médico revisará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:
  • Sensibilidad, hematomas o sangrado en la zona de la inyección
  • Infección
  • Dolor que empeora
  • Mareos
  • Reacción alérgica al medicamento empleado
  • Lesión nerviosa
  • Debilidad muscular
  • Dolor de cabeza
El tabaquismo puede aumentar su riesgo de complicaciones.
Su médico no considerará ideal administrar la inyección si usted:
  • Sintió dolor por un breve período (p. ej., menos de 6 semanas).
  • No probó otros tratamientos conservadores.
  • Tuvo éxito con el tratamiento conservador.
  • Tiene alergia a la anestesia local, sustancia de contraste de radiografías o medicamentos utilizados.
  • Tiene un trastorno hemorrágico o toma medicamentos anticoagulantes.
  • Sufre dolores por infección o tumor maligno.
  • Tiene hipertensión o diabetes no controladas.
  • Tiene angina o insuficiencia cardíaca congestiva inestables.
Hable con su médico sobre estos riesgos antes del procedimiento.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Su médico podrá comenzar con un tratamiento conservador,(p. ej., descanso, medicamentos, fisioterapia y ejercicio).
Antes de la inyección, su médico puede:
  • Realizarle un examen físico y preguntarle acerca de sus antecedentes de salud.
  • Realizarle exámenes (p. ej., radiografías , resonancias magnéticas ).
  • Preguntarle si es alérgico al anestésico, al analgésico o al látex.
Hable con su médico acerca de los medicamentos que toma. Es posible que tenga que dejar de tomar algunos medicamentos hasta una semana antes del procedimiento, tales como:
  • Aspirina y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (p. ej., ibuprofeno, naproxeno).
  • Medicamentos anticoagulantes, como warfarina (Coumadin).
  • Medicamentos antiplaquetarios, como clopidogrel (Plavix).
Las consideraciones adicionales incluyen:
  • Su médico puede pedirle que evite comer o beber unas horas antes del procedimiento.
  • Usted necesitará que alguien lo lleve a casa después del procedimiento.

Anestesia

Estará despierto durante el procedimiento. Se usará anestesia local para adormecer la piel antes de la inyección. Su médico también le dará medicamentos adicionales para ayudarlo a relajarse.

Descripción del procedimiento

Es posible que tenga colocados dispositivos para ayudar a controlar la presión arterial, el corazón y los niveles de oxígeno. Se le pedirá que se coloque boca abajo o de costado sobre una mesa de radiografías. Se limpiará la piel alrededor de la zona de inyección con un antiséptico. Se podrá aplicar un anestésico local para adormecer el área.
El médico podrá inyectar una tintura de contraste. Esta tintura ayudará a destacar la articulación en una radiografía y asegurará la correcta colocación de la inyección. Este tipo de radiografía se llama fluoroscopía. El médico colocará la aguja en la articulación, o a su alrededor, e inyectará el medicamento anestésico. Se le preguntará sobre su alivio del dolor durante el procedimiento.
Si siente alivio del dolor después de la inyección, esto puede significar que el problema se debe a la articulación facetaria.
Si no siente alivio del dolor después de la primera inyección, el médico puede:
  • Probar en otra articulación facetaria.
  • Inyectar más medicamento.
  • Probar una inyección espinal alternativa.

Inmediatamente después del procedimiento

Permanecerá en la clínica unos minutos después de la inyección.

¿Cuánto durará?

La inyección solo toma unos minutos. Toda la visita puede durar entre 30 y 60 minutos. La duración dependerá de la cantidad de inyecciones necesarias.

¿Cuánto dolerá?

Esta inyección es profunda, así que podrá sentir alguna molestia. Consulte a su médico acerca de los medicamentos que ayuden a aliviar el dolor después del procedimiento.

Cuidados después del procedimiento

Puede experimentar alivio total o parcial del dolor.
En el centro de cuidados
Su médico evaluará su nivel de alivio de dolor. Se le pedirá que haga movimientos que le hayan causado dolor anteriormente. Esto puede ayudar a ver si se siente mejor después de la inyección.
En el hogar
Al regresar a su hogar, siga estos pasos:
  • Es posible que sienta adormecimiento, debilidad u hormigueo durante unas horas después de la inyección. Hable con su médico sobre cualquier actividad que deba evitar.
  • Para reducir el dolor, aplique hielo o una compresa fría en el área afectada de 15 a 20 minutos, varias veces al día. Envuelva el hielo en una toalla. No lo aplique directamente sobre la piel.
  • Tome analgésicos de venta libre según la indicación de su médico. El dolor debería ceder en pocos días. El dolor puede regresar, sin embargo, cuando ceda el efecto de la anestesia. Puede tardar unos días antes de que el medicamento esteroideo haga efecto completamente.
  • Siga las instrucciones de su médico sobre la limpieza del lugar de la inyección.
  • Consulte para saber si debe evitar baños, piscinas o hidromasajes durante las 48 horas posteriores a la inyección. Las duchas en general son seguras inmediatamente después de este tipo de inyección.
  • Asegúrese de seguir las indicaciones del médico.
Si tiene diabetes, controle sus niveles de azúcar en sangre con mayor atención unas semanas después de la inyección. El medicamento que se inyectó puede aumentar sus niveles de azúcar en sangre.

Llame a su médico

Llame a su médico si ocurre algo de lo siguiente:
  • Enrojecimiento, inflamación, aumento del dolor, hemorragia o supuración del sitio de la inyección.
  • Náuseas o vómitos.
  • Dolor de cabeza o dolores severos.
  • Fiebre o escalofríos.
  • Pérdida de control de la vejiga o los intestinos.
  • Debilidad o adormecimiento progresivos.
Si tiene una emergencia, pida asistencia médica de inmediato.

RESOURCES

American Academy of Orthopaedic Surgeons http://www.aaos.org/

American Chronic Pain Association http://www.theacpa.org/default.aspx/

CANADIAN RESOURCES

The Arthritis Society http://www.arthritis.ca/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

References

Lumbar zygapophysial (facet) joint injections. North American Spine Society website. Available at: http://www.spine.org/Documents/facet%5Fjoint%5F2006.pdf . Accessed March 5, 2012.

Spinal injections. American Academy of Orthopedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=A00560 . Accessed March 19, 2012.

Spinal injections. Rehabilitation Institute of Chicago Spine and Sports Rehabilitation Center website. Available at: http://www.ric.org/conditions/sportsmed/SpinalInjections.aspx . Accessed March 19, 2012.

Revision Information