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Complementos Nutricionales: Vitaminas, Minerales y Complementos No Nutritivos

Uno de los grandes descubrimientos médicos del último siglo involucró la identificación de las sustancias nutricionales necesarias para la vida. Junto con los "macronutrientes" (grasas, carbohidratos y proteínas), estos micronutrientes conforman los ingredientes esenciales para una dieta saludable.
Las vitaminas y minerales han estado disponibles como complementos al menos desde la década de 1930. Sin embargo, en la década de 1960, una nueva forma de usarlos se puso en boga: La terapia llamada "megadosis." El enfoque de las megadosis involucra tomar complementos en dosis por encima de las necesidades nutricionales con la esperanza de producir un beneficio médico específico - esencialmente, el uso de nutrientes como medicamentos naturales. 1 Cada artículo de complemento individual en Terapias Complementarias explica lo que conocemos acerca de los riesgos y beneficios potenciales de la terapia de megadosis.
El método original (y todavía importante) de usar nutrientes involucra tomarlos alrededor del nivel de las necesidades nutricionales. Este método puede ser considerado un seguro de nutrición para la mayoría de nosotros que no obtenemos todos los nutrientes que necesitamos de los alimentos. Para información acerca de cuáles nutrientes pueden tener valor al tomarlos sobre una base diaria, vea el artículo de Apoyo Nutricional .
Finalmente, existen numerosas sustancias vendidas como complementos que en realidad no son nutricionales en naturaleza. A pesar de que éstas pueden ofrecer beneficios de salud, usted no las necesita para permanecer vivo. Ejemplos incluyen los siguientes:
  • Isoflavonas - químicos encontrados en la soya que pueden reducir el riesgo de cáncer y algunas formas de enfermedad cardiaca
  • Glucosamina - una sustancia encontrada en el cartílago que es útil para la osteoartritis
  • Melatonina - una hormona no encontrada en alguna gran extensión en los alimentos, pero que es útil para el sueño
Estas sustancias también se describen en los artículos sobre complementos individuales en Terapias Complementarias .

Complementos Específicos

Terapias Complementarias tiene artículos sobre todos los complementos principales. Para información detallada, vea el índice de página sobre hierbas y complementos .

References

1
Bratman S, Girman A. Mosby's Handbook of Herbs and Supplements and their Therapeutic Uses. St. Louis, MO: Mosby, Inc.;2003.

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