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¿Es Acidez Estomacal o Ataque Cardiaco?

rerun image Richard ha estado batallando con problemas digestivos durante la mayor parte de su vida. Así que cuando el hombre de 78 años de edad desarrolló malestar persistente en el pecho, asumió que sólo era otro caso severo de acidez estomacal . Durante varias semanas, trató con antiácidos y otros tratamientos, sin encontrar alivio.
Un día en el campo de golf, Richard se quejó del malestar. Su pareja de golf, un cardiólogo retirado, exhortó a Richard a que consiguiera atención médica inmediata. Lo que pensó que era acidez estomacal en realidad era angina . Y, a pesar de tener el nivel de colesterol bajo, Richard tenía dos arterias coronarias severamente bloqueadas. Se recomendó que se sometiera a cirugía de revascularización de emergencia.

El Dolor Podría Ser Difícil de Distinguir

Es común que las personas confundan los síntomas de ataque cardiaco (tales como angina e incluso un ataque cardiaco ) con la acidez estomacal. Asimismo, muchas personas acuden a la sala de urgencias cada año por miedo a que estén experimentando un ataque cardiaco, sólo para averiguar que padecen acidez estomacal severa. El dolor experimentado en el transcurso de un ataque cardiaco y un episodio de acidez estomacal severo puede ser difícil de distinguir. De hecho, con frecuencia se realizan pruebas médicas para tomar la determinación.
Además de algunos síntomas similares, tanto la acidez estomacal como los ataques cardiacos son más propensos a presentarse en personas mayores de 40 años de edad. A continuación se presentan algunas diferencias entre los dos padecimientos.
  • Sensación de ardor agudo abajo del esternón o costillas
  • La sensación de ardor podría desplazarse hacia la garganta
  • Generalmente el dolor no irradia a los hombros, brazos o cuello (sin embargo puede hacerlo)
  • Con frecuencia el dolor se presenta después de comer, particularmente cuando se acuesta.
  • Dolor que aumenta cuando se inclina, acuesta, hace ejercicio o levanta objetos pesados
  • Sabor amargo o ácido en la parte posterior de la garganta
  • Los síntomas tienden a responder rápidamente a los antiácidos
Nota: Llame al 911 si sufre de cualquier dolor, incluso si cree que podría ser acidez estomacal.
  • Una sensación de llenura incómoda, presión, apretón, opresión o dolor en el centro del pecho que dura más de unos cuantos minutos o desaparece y aparece de nuevo
  • Dolor o malestar que se extiende a uno o ambos brazos, espalda, estómago, cuello o mandíbula
  • Con frecuencia el dolor responde rápidamente a la nitroglicerina
  • Falta de aliento
  • Otros síntomas, tales como:
    • Sensación de sudoración fría
    • Náusea
    • Aturdimiento
    • Desmayo
    • Palpitaciones (sensación de latidos del corazón rápidos)

Otras Causas de Dolor en el Pecho

Otros problemas que pueden causar dolor en el pecho incluyen:
  • Otros padecimientos cardiacos, tales como:
    • Pericarditis : inflamación del saco que rodea al corazón
    • Disección aórtica : un padecimiento raro pero peligroso en el cual se separan las capas internas de la aorta
    • Espasmos coronarios: las arterias que suministran sangre al corazón llevan al espasmo, limitando temporalmente el flujo de sangre al músculo del corazón
  • Ataque de pánico: periodos de intenso miedo acompañados por ansiedad , opresión torácica, latidos del corazón rápidos, respiración rápida, sudoración profusa y falta de aliento
  • Pleuresía : inflamación del revestimiento del pecho y pulmones, el cual causa dolor en el pecho que aumenta con la tos, inhalación y respiración profunda
  • Costocondritis : inflamación del cartílago de la caja torácica
  • Embolia pulmonar : un coágulo sanguíneo que se registra en la arteria del pulmón
  • Otros padecimientos pulmonares, tales como
  • Dolor en el pecho relacionado con el músculo: con frecuencia viene acompañado con fibromialgia y otros síndromes de dolor crónico
  • Lesión en las costillas, compresión nerviosa: puede causar dolor localizado en el pecho
  • Culebrilla : infección de una raíz nerviosa, causada por el virus de la varicela el cual se activa
  • Problemas de la vesícula biliar o páncreas: los cálculos biliares o inflamación de la vesícula biliar o páncreas pueden causar dolor abdominal, que puede irradiar al pecho
  • Trastornos del esófago: trastornos de la deglución, tales como espasmos esofágicos y acalasia (insuficiencia del músculo esofágico para relajarse)
  • Cáncer : cáncer que involucra al pecho o que se ha extendido a otra parte del cuerpo

Buscando Atención Médica para el Dolor de Pecho

El dolor de pecho puede ser difícil de interpretar. Consiga atención médica si sufre cualquier dolor de pecho, especialmente si padece otros signos y síntomas de un ataque cardiaco. Una visita a la sala de urgencias podría salvar su vida.

RESOURCES

The American College of Gastroenterology http://www.acg.gi.org/

American Heart Association http://www.americanheart.org/

RESOURCES

Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/

Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca/

References

Heartburn, gastroesophageal reflux (GER), and gastroesophageal reflux disease (GERD). National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Disponible en: hhttp://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/gerd/ . Actualizado mayo 2007. Accedido julio 2, 2008.

Heartburn overview. National Heartburn Alliance website. Disponible en: http://www.heartburnalliance.org/heartburn%5Foverview.php . Accedido julio 2, 2008.

What is a heart attack? American Heart Association website. Disponible en: http://www.americanheart.org . Actualizado abril 2008. Accedido julio 2, 2008.

Revision Information

  • Reviewer: Brian P. Randall, MD
  • Review Date: 06/2010
  • Update Date: 06/08/2010