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by Schulte S

Tiamina (vitamina B1)

image La tiamina, también denominada “vitamina B1”, es una vitamina soluble en agua que se encuentra en casi todas la células del cuerpo. Las vitaminas solubles en agua se almacenan en el cuerpo en cantidades limitadas y abandonan del organismo a través de la orina. Por lo tanto, es recomendable incluirlas en la alimentación diaria. La tiamina también se encuentra disponible en forma de suplemento y, bajo receta, en forma de inyección.

Función

La tiamina ayuda a procesar los carbohidratos, grasas y proteínas. Es necesaria para la producción de trifosfato de adenosina (TFA), la principal molécula portadora de energía del cuerpo. También es necesaria para la memoria y otra funciones cerebrales.

Consumo recomendado

Grupo etario Ración diaria recomendada
Mujeres Hombres
de 0 a 6 meses 0,2 (Consumo adecuado [CA]) 0,2 (CA)
de 7 a 12 meses 0,3 (CA) 0,3 (CA)
de 1 a 3 años 0,5 0,5
de 4 a 8 años 0,6 0,6
de 9 a 13 años 0,9 0,9
de 14 a 18 años 1,0 1,2
a partir de los 19 años 1,1 1,2
Embarazo y lactancia 1,4 no corresponde

Efectos secundarios de la tiamina

No se informaron efectos adversos relacionados con la ingestión de cantidades excesivas de tiamina en la dieta. El cuerpo excreta el exceso del consumo. En casos poco frecuentes, las inyecciones de tiamina administradas por médicos causaron tos, urticaria, comezón, hinchazón y dificultad para respirar.

Principales fuentes alimenticias

La tiamina se encuentra principalmente en productos integrales y hechos con granos enriquecidos, como pan, pastas, arroz y cereales fortificados. Estos alimentos se enriquecen con tiamina debido a que esta vitamina suele perderse durante el proceso de refinación. La carne de cerdo y la carne de hígado y de otros órganos tienen naturalmente un alto contenido de tiamina. En la siguiente tabla, se indican buenas fuentes alimenticias de tiamina.
Alimento Tamaño de la porción Contenido de tiamina
(mg)
Lentejas, cocidas ½ taza 0,17
Arvejas, cocidas ½ taza 0,21
Carne de cerdo, magra 85 g 0,81
Cereales para el desayuno fortificados de trigo, inflados 1 taza 0,31
Cereales para el desayuno de germen de trigo, tostados, puros 1 taza 1,88
Pan blanco enriquecido 1 rebanada 0,23
Pan de trigo integral 1 rebanada 0,10
Pacanas 28 g 0,19
Espinaca ½ taza 0,09
Melón cantalupo ½ fruta 0,11
Leche 1 taza 0,10
Huevo duro 1 grande 0,03
Naranja 1 fruta 0,11
Arroz integral de grano largo, cocido 1 taza 0,19
Arroz blanco enriquecido, cocido 1 taza 0,26
Arroz blanco no enriquecido, cocido 1 taza 0,04

Consecuencias para la salud

Beriberi

La carencia de tiamina es poco frecuente en los Estados Unidos, debido a que se agrega tiamina a los granos refinados. Sin embargo, existen casos de carencia de esta vitamina. Una carencia grave de tiamina puede producir la enfermedad beriberi. Esta enfermedad puede dañar el corazón y el sistema nervioso.
Los síntomas de la carencia de tiamina incluyen los siguientes:
  • Fatiga
  • Músculos débiles
  • Dolor muscular
  • Mareos
  • Sensación de adormecimiento y hormigueo en brazos y piernas
  • Náuseas y vómitos
  • Anorexia
  • Confusión
Aún se observan casos de beriberi en personas que abusan del alcohol, en personas que no pueden asimilar la tiamina y en países en vías de desarrollo donde los alimentos no son fortificados. El tratamiento del beriberi con vitamina B1 cura la mayoría de los casos, pero la carencia grave puede producir daños irreversibles.

Encefalopatía de Wernicke

La carencia de tiamina puede causar la encefalopatía de Wernicke (EW), que afecta el estado mental y la visión. Esta enfermedad también se ve con mayor frecuencia en personas que abusan del alcohol. La EW se trata con tiamina.

Síndrome de Korsakoff

La EW puede transformarse en elsíndrome de Korsakoff. Los síntomas del síndrome de Korsakoff incluyen problemas de memoria, confusión y cambios emocionales. Entre otras causas, se pueden incluir el alcoholismo y el daño cerebral, como el ocasionado por tumores, lesiones en la cabeza o accidentes cerebrovasculares. Si la causa es el alcoholismo, evitar el consumo de alcohol constituye un tratamiento eficaz. También puede hacerse un tratamiento con tiamina.

Insuficiencia cardíaca congestiva

En las personas que padecen insuficiencia cardíaca congestiva (ICC), la capacidad de bombeo del corazón se debilita, y comienza a acumularse líquido en los pulmones y en las piernas. Con frecuencia, se recetan diuréticos del asa para tratar la ICC. Sin embargo, estos medicamentos pueden reducir la cantidad de tiamina presente en el organismo. Dado que la tiamina es necesaria para que el corazón funcione correctamente, esto puede ocasionar problemas. En estos casos, es posible que se receten suplementos de tiamina.

Condiciones que pueden aumentar la necesidad de tiamina

Si bien la carencia de tiamina es poco frecuente en personas sanas, hay condiciones que pueden aumentar la necesidad de esta vitamina, lo que puede hacer que se produzca una carencia. Si padece algunas de las siguientes condiciones, hable con el médico sobre sus necesidades de tiamina:
  • Alcoholismo
  • Trastornos alimenticios
  • Infección por VIH/SIDA
  • Diálisis
  • Cirugía bariátrica
  • Uso prolongado de diuréticos

Consejos para aumentar el consumo de tiamina

Para incrementar la ingestión de tiamina, incluya lo siguiente en su dieta:
  • Haga una ensalada de frutas con naranjas, piña, jugo de naranja y melón cantalupo.
  • Añada arvejas, pacanas y huevos a una ensalada de espinaca.
  • Beba un vaso de leche con la cena.

RESOURCES

Academy of Nutrition and Dietetics
http://www.eatright.org
US Department of Agriculture
http://www.usda.gov

CANADIAN RESOURCES

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca
Healthy Canadians
http://www.healthycanadians.gc.ca

References

Jordan J, Patel M, Jordan F, eds. Thiamine: Catalytic Mechanisms in Normal and Disease States. New York, NY: Marcel Dekker; 2003.
Nutrition Fact Sheet: Thiamin (vitamin B1). Northwestern University website. Available at: http://www.feinberg.northwestern.edu/nutrition/factsheets/vitamin-b1.html. Accessed August 20, 2013.
Thiamin. Alternative Med Rev. 2003;8:59-62. Available at: http://www.altmedrev.com/publications/8/1/59.pdf. Accessed August 20, 2013.
Korsakoff syndrome. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated January 16, 2012. Accessed August 19, 2013.
Thiamin. Linus Pauling Institute website. Available at: http://lpi.oregonstate.edu/infocenter/vitamins/thiamin/. Accessed August 19, 2013.
Thiamin—B1. The World's Healthiest Foods website. Available at: http://www.whfoods.com/genpage.php?tname=nutrient&dbid=100. Accessed August 19, 2013.
Thiamine. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated January 18, 2013. Accessed August 19, 2013.
Thiamine deficiency. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated June 28, 2010. Accessed August 19, 2013.
Wernicke encephalopathy. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated July 13, 2013. Accessed August 21, 2013.

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