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by Schulte S

Información Sobre las Infecciones de Transmisión Sexual

Lo Que Necesita Saber para Proteger a Usted y a Su Familia

IMAGE Así que ¿sabe todo al respecto de cómo protegerse usted mismo de las infecciones de trasmisión sexual (ITS)? Sólo usando condón, ¿verdad? Bien, ¡lo que no sabe acerca de las ITS podría lastimarlo!
Casi 15 millones de nuevos casos de ITS se diagnostican en los Estados Unidos cada año - aproximadamente una cuarta parte de ellos se encontró en los adolescentes. Debido a que muchas de estas infecciones no presentan síntomas, incontables personas podrían no saber que padecen una ITS. A continuación se presenta información sobre las ITS:

Lo Básico sobre las ITS

¿Qué Son las Infecciones de Transmisión Sexual (ITS)?

Las infecciones de transmisión sexual son infecciones que las bacterias, virus y otros organismos provocan. Las ITS causadas por bacterias se pueden curar con antibióticos, mientras que las que son provocadas por virus no se pueden curar (sin embargo, se pueden tratar los síntomas). Más adelante se presentan las ITS comunes, sus tratamientos específicos y las estrategias de prevención.

¿Cómo Se Transmiten las ITS?

Generalmente, las ITS se propagan a través del contacto sexual, incluyendo el sexo vaginal, oral y anal. Normalmente los virus y las bacterias que causan las ITS se transportan en el semen, fluidos vaginales o sangre. Éstos entran al cuerpo por medio de diminutos rasguños o cortaduras en la boca, ano o genitales. Las ITS se pueden transmitir de persona a persona incluso sin tener relaciones sexuales. Por ejemplo, una persona puede contraer herpes o verrugas genitales a través del contacto piel a piel con una úlcera o área infectada. Las relaciones sexuales durante la menstruación aumentan la probabilidad de llegar a infectarse con ciertos organismos.

¿Cómo Se Pueden Prevenir las ITS?

Sólo existe una forma 100% efectiva para asegurar que usted siga sin contraer ITS - no tener sexo o contacto físico íntimo con nadie. Si usted es sexualmente activo, puede disminuir sus probabilidades de contraer una ITS evitando comportamientos de alto riesgo como tener sexo sin protección, múltiples parejas sexuales y usar drogas intravenosas. Siempre se debe utilizar un condón de látex (de preferencia que contenga un espermicida) cuando tenga relaciones sexuales.

Síntomas de las ITS

Cuándo Consultar a un Médico de Inmediato

  • Secreciones anormales o malolientes, pus u olores provenientes de la vagina, pene o recto
  • Furúnculos, ampollas, bubas, chancro, pólipos, protuberancias, llagas o verrugas
  • Sensaciones de ardor
  • Sangrado
  • Irritación, sensibilidad, inflamación, sarpullidos, comezón
  • Relaciones sexuales dolorosas, otros dolores
  • Infecciones vaginal por levaduras , cervicitis, cambios urinarios
  • Úlceras
  • Después del contacto sexual con alguien que tenga una enfermedad de transmisión sexual conocida

Otros Posibles Síntomas de una ITS

  • Pérdida de peso que es constante, rápida o inexplicable
  • Manchas en la boca, garganta o vagina
  • Dolor abdominal, dolor muscular, dolor en las articulaciones, debilidad general, sensación de agotamiento
  • Tos, escalofríos, sudoración nocturna o fiebre
  • Problemas intestinales, diarrea, vómito, pérdida de apetito, náusea
  • Vaginitis
  • Dolores de cabeza, aturdimiento, pérdida de la visión, pérdida de la audición, trastornos mentales
  • Decoloración de la piel, pérdida del cabello, ictericia
  • Glándulas inflamadas, dolor de garganta, fatiga
  • Protuberancias

Algunas ITS Comunes

  • Vaginosis Bacteriana : La causa de la vaginosis bacteriana (VB) se debe a un cambio en el equilibrio de diferentes tipos de bacterias en la vagina. Cuando se presentan síntomas, con frecuencia aparecen como una forma de vaginitis - una infección de la vagina que con frecuencia se relaciona con una secreción vaginal. La VB no siempre se transmite sexualmente, sin embargo la actividad sexual incrementa el riesgo.
    • Tratamiento: Aplicación de cremas antibacterianas en la vagina
    • Protección: Los condones ofrecen buena protección contra la VB
  • Clamidia Cuando se diagnostica, la clamidia se puede tratar y curar fácilmente. Si no se trata, puede causar problemas reproductivos severos y costosos y otros problemas de salud. Puede causar infecciones de la vejiga y enfermedad inflamatoria pélvica (EIP) seria, embarazo ectópico e infertilidad tanto en hombres como en mujeres. Es la enfermedad que se reporta con más frecuencia en los Estados Unidos y tanto como 1 de cada 10 niñas adolescentes que se realizan pruebas de detección de clamidia está infectada.
    • Tratamiento: La pareja se puede tratar satisfactoriamente con antibióticos
    • Protección: Los condones ofrecen una excelente protección contra la clamidia
  • Citomegalovirus (CMV) : El CMV es un miembro del grupo del virus del herpes. Una vez que una persona está infectada, puede portar el virus de por vida, aunque podría nunca tener síntomas activos. Cada año, el CMV causa discapacidad permanente, incluyendo pérdida de la audición y retraso mental, para 4,000 a 7,000 bebés. También este virus es muy peligroso para las personas con sistemas inmunológicos debilitados y puede causar ceguera y trastornos mentales.
    • Tratamiento: No existe cura, sin embargo se podrían tratar los síntomas con algunos medicamentos. Todavía se están buscando y desarrollando vacunas.
    • Protección: Los condones pueden proporcionar protección contra el CMV durante las relaciones sexuales vaginales, anales y orales, pero besarse y otros formas de contacto íntimo pueden propagar el virus.
  • Gonorrea : La causa de la gonorrea se debe a una bacteria llamada Neisseria gonorrhoeae , la cual se transmite durante las relaciones sexuales vaginales, orales y anales. Puede causar infertilidad, artritis y problemas cardiacos tanto en hombres como en mujeres. Se reportan más de 600,000 nuevos casos de gonorrea cada año en los Estados Unidos.
    • Tratamiento: La pareja se puede tratar satisfactoriamente con antibióticos. Con frecuencia las personas con gonorrea tienen otras ITS como clamidia. Las infecciones se deben tratar al mismo tiempo.
    • Protección: Los condones ofrecen una excelente protección contra la gonorrea.
  • : Aproximadamente 1.25 millones de personas en los Estados Unidos padecen infección crónica de VHB. Cada año se calcula que 80,000 personas, en su mayor parte adultos jóvenes, se infectan con VHB y de 4,000 a 5,000 personas mueren de hepatitis B crónica en los Estados Unidos. El virus puede causar una infección que dura toda la vida, cirrosis (cicatrización) del hígado, cáncer hepático , insuficiencia hepática y muerte.
    • Tratamiento: No existe cura, pero en la mayoría de los casos la infección se disipa en un lapso de 4 a 8 semanas. Si se desarrolla una infección crónica, los tratamientos están disponibles para suprimir el virus, pero algunas personas permanecen contagiosas por el resto de sus vidas.
    • Protección: Los condones ofrecen algo de protección contra el VHB durante las relaciones sexuales vaginales, anales y orales, pero el virus se puede transmitir a través de los besos y otras formas de contacto íntimo. La vacuna para la hepatitis B puede prevenir esta enfermedad y es la primera vacuna contra el cáncer debido a que puede prevenir una forma de cáncer del hígado.
  • Virus del Herpes Simple (VHS) : Tanto el virus del herpes simple-1 como el virus del herpes simple-2 se pueden transmitir sexualmente (el VHS-1 se relaciona con más frecuencia con el herpes labial y herpes febril). Un millón de nuevos casos se diagnostican cada año y como muchos otros virus, el VHS permanece en el cuerpo de por vida. Le VHS puede causar aborto espontáneo o mortinato en el transcurso del embarazo. Si las infecciones por herpes activo se presentan en el transcurso del alumbramiento, los bebés recién nacidos podrían sufrir serios problemas de salud, incluyendo discapacidades en el desarrollo y, rara vez, la muerte.
    • Tratamiento: No existe cura, sin embargo se pueden tratar los síntomas y reapariciones con medicamentos como valaciclovir , aciclovir y famciclovir .
    • Protección: Las parejas se deben abstener del contacto sexual desde el momento en que sepan que las ampollas van a aparecer hasta después de que las costras se hayan caído completamente de las úlceras curadas. Los condones ofrecen algo de protección contra el virus entre los brotes.
  • Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) : El VIH es un virus que debilita la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y puede provocar el síndrome de inmuno deficiencia adquirida (SIDA) - la última etapa de la infección del VIH. El sistema inmunológico comprometido puede hacer que un portador sea más susceptible a sufrir neumonía , cáncer y una variedad de otras infecciones. Actualmente, casi un millón de personas en los Estados Unidos se infectan con VIH. Como sucede con muchos otros virus, el VIH permanece en el cuerpo para toda la vida.
    • Tratamiento: No existe cura, sin embargo, la infección por el VIH y muchos padecimientos relacionados con el SIDA se pueden controlar hasta cierto punto con una variedad de tratamientos. El SIDA ya no es mortal para todos los que lo padecen.
    • Protección: Los condones ofrecen una excelente protección contra el VIH.
  • Virus del Papiloma Humano (VPH) & Verrugas Genitales : El VPH es una familia de más de 100 virus extremadamente comunes. Muchos tipos de VPH causan verrugas inofensivas en la piel tales como las que se presentan en los dedos o pies. El VPH se propaga fácilmente en el transcurso de las relaciones sexuales orales, genitales o anales. Algunos de estos virus se relacionan con el cáncer de cuello uterino , vulva o pene.
    • Tratamiento: No existe cura para el VPH, sin embargo se pueden tratar o quitar las verrugas genitales con un número de formas incluyendo: medicamento tópico, aplicación de ácido, cirugía estándar o láser, criocirugía (congelamiento de la verruga con nitrógeno líquido) e inyección de interferón.
    • Protección: Recientemente, la Food and Drug Admistration de los Estados Unidos aprobó una vacuna llamada Gardasil para protegerse contra la infección del VPH. La vacuna tiene como objetivo cuatro variedades de VPH, dos de las cuales causan el 70% de todos los cánceres cervicales. El Gardasil no puede tratar una infección existente. También los condones podrían ofrecer algo de protección contra el VPH genital, pero los virus podrían "mudarse" más allá del área protegida por un condón.
  • Molusco Contagioso : Cientos de miles de casos de este virus se diagnostican cada año y con frecuencia se transmite a través del contacto íntimo no sexual. Pequeños pólipos redondos, cerosos y de color rosa con blanco crecen en el área genital o en los muslos y con frecuencia se presenta una diminuta depresión en medio del abultamiento. El molusco contagioso pertenece a una familia de virus llamada poxvirus y generalmente se propaga a través del contacto piel a piel. Se puede propagar sexualmente si se presentan abultamientos en el área genital. No se sabe que afecte ningún órgano interno o que cause cáncer.
    • Tratamiento: Se pueden retirar los abultamientos con químicos, corriente eléctrica o congelamiento.
    • Protección: Los condones podrían ofrecer algo de protección contra molusco contagioso , pero el virus podría "mudarse" más allá del área protegida por el condón.
  • Enfermedad Inflamatoria Pélvica (EIP) : La EIP es una infección progresiva que daña el sistema reproductivo de una mujer. Puede llevar a la infertilidad, embarazo ectópico y dolor crónico. Con frecuencia las infecciones de transmisión sexual como la gonorrea y clamidia causan EIP. Más de 750,000 nuevos casos de EIP se diagnostican cada año en los Estados Unidos, posiblemente con millones más sin diagnosticar.
    • Tratamiento: Antibióticos, descanso en cama y abstinencia sexual. Se podría requerir cirugía para quitar los abscesos o tejidos cicatrizantes o para reparar o extirpar los órganos reproductivos.
    • Protección: Los condones ofrecen excelente protección contra las infecciones comúnmente relacionadas con la EIP.
  • Piojos Púbicos : Cada año, millones de personas se tratan los piojos púbicos. También estos diminutos insectos parasíticos se llaman "ladillas" o "liendres" y generalmente se encuentran en el área genital de los humanos. Por lo general los piojos púbicos se propagan a través del contacto sexual. En raras ocasiones se pueden esparcir por medio del contacto con la ropa de cama, toallas y ropa de vestir de una persona infestada.
    • Tratamiento: Está disponible medicina de venta libre para tratar a cualquier persona que se ha expuesto a los piojos púbicos. Toda la ropa de cama, toallas y ropa que pudo haber sido expuesta debe ser lavada a fondo o en seco y la casa debe ser limpiada con aspiradora.
    • Protección: Puede ayudar el limitar el número de contactos sexuales e íntimos.
  • Sarna : La sarna es una infestación de la piel con ácaros microscópicos llamados Sarcoptes scabei. Generalmente se transmite sexualmente. Sin embargo, con frecuencia los niños de edad escolar lo transmiten uno al otro por medio del contacto casual.
    • Tratamiento: El medicamento de venta libre está disponible para tratar a cualquier persona que se ha expuesto a la sarna. Toda la ropa de cama, toallas y ropa que pudo haber sido expuesta debe ser lavada o limpiarse en seco perfectamente y la casa debe ser limpiada con aspiradora.
    • Protección: Puede ayudar el limitar el número de contactos íntimos y sexuales. También, evite el contacto físico cercano o compartir ropa, toallas o ropa de cama con cualquier persona que tenga sarna o sarpullido con comezón sin diagnosticar - especialmente un sarpullido que se ha presentado durante más de una semana.
  • Sífilis : Esta enfermedad de transmisión sexual compleja (ETS) es causada por la bacteria Treponema pallidum . Muchos de los signos y síntomas de la sífilis son indistinguibles de los de otras enfermedades. Se transmite de persona a persona a través del contacto directo con las úlceras de la sífilis, que ocurre principalmente en los genitales externos, vagina, ano o en el recto. También las úlceras pueden presentarse en los labios y en la boca. La sífilis no puede propagarse a través de los asientos del inodoro, perillas de las puertas, piscinas, tinas de baño, regaderas, ropa compartida o utensilios para comer. Si se deja sin tratar, la sífilis puede permanecer en el cuerpo durante toda la vida y llevar al desfiguramiento, trastorno neurológico o muerte.
    • Tratamiento: Los antibióticos funcionan bien para la pareja, pero el daño causado por la enfermedad en las últimas etapas no se puede revertir.
    • Protección: Los condones ofrecen excelente protección durante el coito vaginal, anal y oral.
  • Tricomoniasis : Un "trico" es un padecimiento causado por un protozoario - un animal microscópico unicelular. Es una causa común de infecciones vaginales. Cada año hasta cinco millones de estadounidenses desarrollan tricomoniasis. Se propaga a través del coito vaginal.
    • Tratamiento: Los medicamentos llamados 5-notroimidazoles funcionan bien tanto para los hombres como para las mujeres.
    • Protección: Los condones ofrecen una excelente protección contra la tricomoniasis. El espermicida ofrece algo de protección
  • Infecciones de las Vías Urinarias (IVU) : Las IVU son causadas por las bacterias que se han propagado desde el recto hasta la vagina o pene y después hasta la uretra y vejiga. Podrían transmitirse por medio de cualquier tipo de juego sexual que porte material fecal y tenga contacto con la vagina y uretra. El coito anal sin protección es un comportamiento de riesgo muy alto para la infección de las vías urinarias. En casos severos, que se dejan de tratar, podría causar infección renal.
    • Tratamiento: Las IVU se pueden tratar con antibióticos y otros medicamentos podrían disminuir los síntomas.
    • Protección: Pueden ayudar los condones y la evasión de las posiciones sexuales que parezcan provocar las IVU.

RESOURCES

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/std
Planned Parenthood Federation of America
http://www.plannedparenthood.org

RESOURCES

Sex Information and Education Council of Canada
http://www.sieccan.org/
Sexualityandu.ca
http://www.sexualityandu.ca/

References

American College of Obstetricians and Gynecologists website. Disponibles en: http://www.acog.org/ .
Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/std/ .
Komaroff AL. Harvard Medical School Family Health Guide. New York, NY: Simon & Schuster; 1999.
Ronco G, Segnan N, Giorgi-Rossi P, et al, for the New Technologies for Cervical Cancer Working Group. Human papillomavirus testing and liquid-based cytology: results at recruitment from the new technologies for cervical cancer randomized controlled trial. J Natl Cancer Inst . 2006;98:765-774.

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