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by Polsdorfer R

Condiciones En Profundidad: Cáncer Ovárico

El cáncer ovárico es una enfermedad en la cual crecen células cancerosas en los ovarios. Los ovarios son un par de órganos en la pelvis femenina que producen óvulos y hormonas femeninas.
Masa Cancerosa en el Ovario Izquierdo
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El cáncer ocurre cuando células en el cuerpo (en este caso células ováricas) se dividen sin control ni orden. Normalmente, las células se dividen de manera regulada. Si las células se siguen dividiendo sin control cuando no se necesitan nuevas células, se forma una masa de tejido, llamada crecimiento o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, los cuales pueden invadir tejidos cercanos y se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no se propaga.
Existen varios tipos de cáncer y varios tumores más benignos que pueden ocurrir en los ovarios. La mayoría de los cánceres se llaman tumores de célula epitelial, los cuales son el centro de este artículo. Estos tumores pueden crecer a un tamaño considerable antes que causen síntomas severos. Los tumores ováricos malignos se pueden propagar mediante células que se vierten dentro de la cavidad peritoneal, lo cual causa entonces metástasis por todo el abdomen; haciendo que estos tumores sean difíciles de tratar. La detección temprana es muy importante para ayudar a prevenir la propagación del cáncer.
No se ha descubierto una causa específica de cáncer ovárico, pero algunos factores de riesgo están asociados con la enfermedad. Tener un historial familiar de cáncer ovárico lo pone en un riesgo mucho más alto. Su historial reproductivo (femenino) también podría afectar su riesgo, como el número de veces que ha estado embarazada y cuándo comenzó y detuvo sus periodos. Además, pueden haber algunos factores ambientales, pero éstos no son definitivos.
El cáncer ovárico es la quinta principal causa de muerte por cáncer entre mujeres estadounidenses y la principal causa de muerte a causa de cáncer de los órganos ginecológicos.
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References

Harrison's Principles of Internal Medicine . 14th ed. McGraw-Hill; 1998.
National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/.

Revision Information

  • Reviewer: Igor Puzanov, MD
  • Update Date: 09/11/2012