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Reduciendo Su Riesgo de Enfermedad Pulmonar Obstructora Crónica (COPD)

Casi todos los casos de COPD pueden prevenirse. Practique estas medidas preventivas para reducir su riesgo de desarrollar COPD.
Entre el 80%-90% de los casos de COPD son causados por fumar cigarrillos. Nunca fumar o dejar de hacerlo si usted ya fuma es la medida más importante que usted puede tomar para reducir su riesgo de desarrollar COPD. Esta medida preventiva es particularmente importante si usted tiene miembros en su familia que desarrollaron COPD a temprana edad (a los treinta o cuarenta años).
Evite exponerse al polvo y al humo y evite todo contacto con el humo de cigarro de segunda mano. Esté consciente de las alertas de contaminación, y evite las actividades al aire libre cuando la calidad del aire sea particularmente mala. Si usted se ejercita, evite hacerlo en áreas donde los niveles de gases de combustión de los autos sean elevados.
Las infecciones repetitivas de las vías respiratorias inferiores, la neumonía y la bronquitis, particularmente en niños pequeños, pueden producir cicatrización que contribuya al desarrollo de COPD. Cuando sea posible, trate de evitar el contacto cercano con personas que tengan infecciones respiratorias contagiosas. Vacúnese anualmente contra la neumonía y contra la gripe.
Si alguien en su familia desarrolló COPD pero nunca fumó o desarrolló la enfermedad a temprana edad, usted quizás tenga un defecto genético que incremente su riesgo de la enfermedad. Usted debería considerar el realizarse una prueba de sangre para medir los niveles de antitripsina alfa-1, la cual es una importante proteína que ayuda a proteger a los pulmones del daño debido a inflamación. Los bajos niveles de esta proteína incrementan su riesgo de desarrollar COPD y debe discutirse con su médico.

References

American Association of Respiratory Care website. Disponible en: http://www.aarc.org/ .

American Lung Association website. Disponible en: http://www.lungusa.org/site/pp.asp?c=dvLUK9O0E&b=22542 .

National Heart, Lung and Blood Institute website. Disponible en: http://www.nhlbi.nih.gov/ .

Revision Information

  • Reviewer: Brian Randall, MD
  • Update Date: 10/11/2012