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Factores de Riesgo para Cáncer Cervical

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de contraer una enfermedad o condición.
Es posible desarrollar cáncer cervical con o sin los factores de riesgo listados a continuación. Sin embargo, mientras más factores de riesgo tenga, será mayor su probabilidad de desarrollar cáncer cervical. Si usted tiene numerosos factores de riesgo, pregunte a su profesional en el cuidado de la salud lo que puede hacer para reducir su riesgo.
Factores de riesgo incluyen:
La infección del cérvix con virus del papiloma humano (HPV), una enfermedad de transmisión sexual, es el principal factor de riesgo para cáncer cervical. Existen más de 70 tipos de virus llamados virus del papiloma humano. Ciertos tipos de HPV pueden causar verrugas en los órganos genitales femeninos y masculinos y el ano. El HPV se transmite de una persona a otra durante el contacto sexual. Grandes estudios han encontrado un tipo particular de HPV (llamado HPV C, con tipos HPV 16, 18, 31, y 45C) en más del 93% de los casos de cáncer cervical.
Una vacuna se ha desarrollado recientemente para proteger contra la infección por los tipos más comunes de HPV asociados con el cáncer cervical, pero se debe administrar antes de la infección para que sea efectiva.
Después de los 25 años de edad, el riesgo de desarrollar cáncer cervical comienza a incrementar. Pero, este tipo de cáncer se puede diagnosticar en mujeres jóvenes a principio de sus 20 años de edad e incluso en sus años de adolescencia. Después de la edad de 40 años, el riesgo de desarrollar cáncer cervical permanece estable. El riesgo de morir a causa de cáncer cervical incrementa a medida que las mujeres envejecen.
Las mujeres que tuvieron relaciones sexuales a una edad temprana o las mujeres que han tenido muchas parejas sexuales tienen riesgo incrementado de cáncer cervical. Si una mujer tiene un compañero que ha tenido muchas parejas sexuales, esto también incrementa su riesgo.
Las mujeres que nunca se han sometido a un examen de Papanicolaou o que no se han sometido a uno durante varios años tienen un riesgo más alto del promedio de desarrollar cáncer cervical. Esta herramienta de revisión es bastante efectiva para detectar temprano el crecimiento celular anormal, antes que avance a cáncer.
Al fumar, usted está exponiendo su cuerpo a muchos químicos causantes de cáncer. Se han encontrado sub-productos de tabaco en la mucosa cervical en mujeres que fuman. El riesgo parece incrementar con el número de cigarros fumados al día y el número de años que una mujer ha fumado. Las personas que fuman tienen aproximadamente el doble de probabilidad que las personas que no fuman a contraer cáncer cervical.
Entre 1940 y 1971, los médicos prescribían DES, una hormona, a mujeres embarazadas que se creía que estaban en riesgo incrementado de aborto espontáneo. Aproximadamente 1 de cada 1,000 mujeres cuyas madres tomaron DES cuando estaban embarazadas de ellas desarrollarán cáncer del cérvix o vagina. Casi todas estas mujeres que avanzan a cáncer cervical como resultado de DES tienen un cambio celular en el cérvix que se puede detectar. Las mujeres que nacieron entre 1940 y 1972 que han estado expuestas a DES, o que no están seguras sobre su historial de exposición, deberían discutir con sus médicos la manera para determinar su riesgo y mejores medidas de revisión.
Varios reportes han mostrado que las mujeres con sistemas inmunes debilitados (como con virus de inmunodeficiencia humano (VIH) o por medicamentos inmuno-supresores tomados después de un trasplante) son más propensas a desarrollar cáncer cervical. (El VIH daña al sistema inmune del cuerpo; esto hace que una mujer sea más susceptible a infección por HPV, lo cual podría incrementar el riesgo de cáncer cervical). En alguien con un sistema inmune debilitado, un pre-cáncer cervical se podría desarrollar en un cáncer invasivo más rápido de lo que sería normalmente en una mujer sin un sistema inmune debilitado.
Las dietas bajas en frutas y verduras están asociadas con un riesgo incrementado de cáncer cervical.
En los Estados Unidos, varios grupos raciales y étnicos tienen índices más altos de muerte por cáncer cervical. Entre personas afroamericanas, el índice de muerte a causa de cáncer cervical es más del doble del promedio nacional. Las personas hispanas e indias americanas también tienen índices de muerte por encima del promedio.
Expertos creen que las mujeres con estatus socioeconómico bajo están en riesgo incrementado a causa de la falta de acceso rápido a servicios de cuidado de salud adecuados. Esto podría evitar que las mujeres reciban la revisión necesaria para diagnosticar y tratar el cáncer cervical en sus primeras etapas.

References

American Cancer Societywebsite. Disponible en: http://www.cancer.org/docroot/home/index.asp .

The Centers for Disease Control and Preventionwebsite. Disponible en: http://www.cdc.gov/ .

National Cancer Institutewebsite. Disponible en: http://www.cancer.gov/ .

Revision Information

  • Reviewer: Igor Puzanov, MD
  • Update Date: 09/11/2012