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by Scholten A

Condiciones En Profundidad: Trastorno Bipolar

El trastorno bipolar, también conocido como enfermedad maniaco-depresiva, es una enfermedad tratable que causa cambios extremos en el estado de ánimo, pensamiento, energía, y comportamiento. Este problema médico no se debe a debilidad personal o un defecto en el carácter. Los cambios en el estado de ánimo asociados con el trastorno bipolar son diferentes a las altas y bajas promedio de la vida cotidiana y con frecuencia están asociados con síntomas psicóticos como alucinaciones, ilusiones, o trastornos del pensamiento. Éstos pueden dar como resultado relaciones dañadas, bajo rendimiento en el trabajo o escuela, e incluso suicidio. Cuando son tratadas adecuadamente, las personas con esta enfermedad pueden llevar vidas satisfactorias y productivas.
El trastorno bipolar afecta a un estimado de 1%-3% de estadounidenses adultos (de 18 años y más). Por lo general, el trastorno bipolar se desarrolla en los últimos años de la adolescencia o en la adultez temprana. Sin embargo, algunas personas tienen sus primeros síntomas durante la niñez, y algunas desarrollan síntomas posteriormente en la vida. El trastorno bipolar es una enfermedad a largo plazo que se debe controlar cuidadosamente a lo largo de la vida de una persona.
Se desconoce la causa del trastorno bipolar. El trastorno bipolar tiende a encontrarse en familias. Genes específicos podrían desempeñar una función, pero no es causado por un solo gen. Se cree que factores adicionales, posiblemente factores estresantes en el hogar, trabajo, o escuela, están involucrados en su inicio.
Las personas con trastorno bipolar tienen riesgo incrementado de suicidio, abuso de sustancias, y comportamientos peligrosos como manejar imprudentemente y ser sexualmente promiscuo. Trastornos de ansiedad , como trastorno de estrés postraumático y trastorno obsesivo compulsivo , podrían ser comunes en personas con trastorno bipolar.
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References

American Psychiatric Association. Diagnosis and Statistical Manual of Mental Disorders . 4th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing, Inc.; 2000.
Bipolar disorder. National Institute of Mental Health website. Disponible en: http://www.nimh.nih.gov/publicat/bipolar.cfm . Accedido enero 24, 2007.

Revision Information

  • Reviewer: Ryan Estevez, MD, PhD, MPH
  • Update Date: 09/20/2010