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Dieta Vegan

Uses

Principales Usos Propuestos

La dieta vegan también puede llamarse vegetarianismo "estricto", ya que excluye no sólo carne y pescado sino también huevos, miel, y productos lácteos. Muchos partidarios de la dieta vegan también evitan el uso de productos animales en otras formas, como en ropa (lana, cuero, seda), joyería (perlas) y cosméticos (lanolina). Las personas que adoptan el veganismo lo pueden hacer por razones de salud, consideraciones éticas, o ambas. Existen varias formas de veganismo, y estas pueden no estar de acuerdo en varios puntos mayores y menores. Por ejemplo, la dieta de alimentos crudos y la dieta de macrobióticos son vegan, pero aunque los partidarios de la macrobiótica creen que los alimentos crudos son poco saludables, quienes consumen alimentos crudos creen que la comida cocinada es la fuente de muchos problemas de salud.
La palabra "vegan" fue creada en 1944 por Elsie Shrigley y Donald Watson, "vegetarianos puros" molestos por el hecho de que muchas personas que se llamaban a sí mismas vegetarianas comían productos lácteos e incluso pescado. Ellos combinaron las primeras tres y las últimas dos letras de vegetariano (vegetarian, en inglés) para formar "vegan", de esta manera intentando indicar que el veganismo era "el principio y el fin de vegetariano."
Algunos defensores del veganismo afirman que una dieta vegan puede curar muchas condiciones de salud. Sin embargo, en un intento de verificar científicamente en realidad tales aseveraciones, uno se encuentra con un problema considerable: es difícil, si no es que imposible, diseñar un estudio científicamente confiable de dieta.
Para que los resultados de un estudio sean fidedignos, los participantes e investigadores se deben mantener sin saber nada ("ciegos") con respecto a quién recibió el tratamiento bajo estudio (el "grupo activo") y quién recibió un tratamiento de placebo (el "grupo de control"). Si los practicantes y/o investigadores supieran quién está en cuál grupo, surgirían numerosos factores confusos y producirían resultados engañosos. Estos factores incluyen la predisposición del observador, reportar predisposición y el efecto placebo. Las muchas maneras en las que estos factores confusos alteran los resultados de estudios no ciegos se discuten a detalle en ¿Por Qué Esta Base de Datos Confía en Estudios Doble Ciego? Para resumir brevemente este tema complejo: por lo general, los estudios que no son ciegos significan de poco a nada. Desafortunadamente, ¡es difícil ocultar a los participantes del estudio con respecto a saber si están o no en una dieta vegan!
La artritis reumatoide es la principal condición para la que se ha defendido el veganismo. En varios estudios, las personas que estuvieron en una dieta vegan mostraron mejorías en los síntomas en comparación con quienes se les permitió comer de una manera ordinaria. 1-3 Sin embargo, como se mencionó anteriormente, la ausencia del estado ciego hace a los resultados poco confiables. Estos estudios habrían sido más significativos si, por ejemplo, todos los participantes hubieran comido una dieta vegan y además hubieran consumido galletas que, ellos no conocieran por contener ya sea grasas animales o grasas vegetales. Desafortunadamente, no se han reportado estudios usando este o ningún otro tratamiento ciego de control.
Un pequeño estudio de diseño semejantemente inadecuado insinúa débilmente que la dieta vegan puede ser útil para la fibromialgia . 4 Otro estudio pequeño comparó una dieta vegan con un antidepresivo para el tratamiento de la fibromialgia, y el antidepresivo pareció ser más efectivo. 5 (Sin embargo, aquí, la predisposición inconsciente pudo haber estado trabajando en la dirección contraria: este estudio se realizó en Bangladesh, donde una dieta vegan no es excepcional, ¡aunque los medicamentos occidentales bien pudieron tener algo de un aura "mágico"!)
Evidencia incluso más débil insinúa que las dietas vegan podrían ser útiles para tratar la hipertensión , 6 así como prevenir enfermedades cardiacas y cáncer .

Temas de Seguridad

Con la excepción de la vitamina B 12 una dieta vegan puede en principio proporcionar todos los nutrientes necesarios. Sin embargo, en la práctica, con frecuencia los vegan se vuelven deficientes en calcio , hierro , vitamina D , selenio , fósforo , y zinc . 10
La vitamina B 12 presenta un problema especial. Esta vitamina no se suministra en alguna cantidad significativa en alimentos que no son de plantas. (El alga espirulina contiene vitamina B 12 , pero en una forma no absorbible.) La deficiencia de vitamina B 12 por lo tanto es inevitable entre quienes siguen una dieta vegan estricta y no toman suplementos. 7-11 Tal deficiencia ha conllevado a serias consecuencias de salud entre vegans así como bebés en lactancia de madres vegan. 12-13 Cuando es severa, la deficiencia de vitamina B 12 puede causar daño nervioso irreversible. La deficiencia leve conlleva a anemia y, en asociación con otras deficiencias comunes, riesgo incrementado de adelgazamiento óseo y fracturas.
Existe un problema adicional potencial para que consideren los atletas: Una dieta vegan es muy baja en el nutriente no esencial creatina . Es posible que los suplementos de creatina sean particularmente útiles para atletas vegan. 14-15

References

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Turner-McGrievy GM, Barnard ND, Scialli AR et al. Effects of a low-fat vegan diet and a Step II diet on macro- and micronutrient intakes in overweight postmenopausal women. Nutrition. 2004;20:738-46.
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16
Davis BC, Kris-Etherton PM. Achieving optimal essential fatty acid status in vegetarians: current knowledge and practical implications. Am J Clin Nutr. 2003;78:640S-646S.

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