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Verdadero o Falso: Bostezar Es Contagioso

mythbuster graphic ¿Alguna vez ha estado en una clase o en una reunión y alguien empieza a bostezar? ¡Muy pronto se puede encontrar usted mismo reprimiendo un bostezo también! Esto es porque bostezar es contagioso. Investigadores científicos pueden no estar de acuerdo sobre las funciones del bostezar o por qué es contagioso, pero ellos sí confirman que los humanos pueden "contagiarse" de un bostezo al observar a otras personas bostezar.

Evidencia para la Aseveración de Salud

Robert Provine, un investigador destacado sobre el bostezo, ha realizado varios estudios para determinar si el bostezar es contagioso y cuándo lo es. Un experimento dividió a 360 estudiantes universitarios en 12 grupos. Algunos estudiantes observaron video clips de caras bostezando, mientras que otros observaron caras sin rasgos distintivos o caras sonrientes. Significativamente más estudiantes bostezaron después de estar expuestos a las caras bostezando que los que observaron caras exhibiendo otras expresiones.
Investigación posterior por Provine y sus colegas encontró que observar, escuchar, leer acerca, o pensar en bostezos estimula a las personas a bostezar. Aunque la mayoría de los animales vertebrados (que tienen columna vertebral) bostezan, estudios han mostrado que el bostezar sólo es contagioso entre humanos y posiblemente chimpancés.
Se han examinado las razones y mecanismos detrás del contagio del bostezo, y se han propuesto varias teorías. Desde un punto de vista evolucionario, la ausencia de contagio del bostezo en otras especies sugiere que los primates humanos bostezaban como una manera de coordinar comportamiento social, como señalar un evento que requiere alerta o prepararse para el sueño.

El Factor de Empatía

Algunos investigadores sugieren que el contagio del bostezo está ligado a algunos rasgos psicológicos. Platek e investigadores colegas realizaron un estudio para ver si había una conexión entre temas; susceptibilidad al contagio de bostezo y habilidades de auto-procesamiento (según lo medido por la capacidad de reconocer la cara propia) y rasgos de personalidad esquizotípica (lo cual indica una deficiencia en relaciones interpersonales). Ellos encontraron que las personas con desempeño fuerte de auto-procesamiento y rasgos débiles de personalidad esquizotípica fueron más propensas al contagio del bostezo.
Investigación posterior relacionó al contagio del bostezo con la empatía y la afinidad por recomendaciones sociales. Scherman y colegas estudiaron la activación cerebral de sujetos que observaron videos de personas bostezando, y encontraron que los bostezos contagiosos parecen ser actos automáticos de comportamiento y no una imitación más compleja de las acciones de otra persona, lo cual requeriría de entendimiento, deliberación, y toma de decisión.

Evidencia Contra la Aseveración de Salud

Aunque parece ser ilógico que una acción física pueda ser contagiosa (a falta de una infección que se propague), se han realizado unos cuantos estudios que refutan la aseveración de que el bostezar sea contagioso. De acuerdo, bostezar no es un problema para la mayoría de las personas, así que se ha realizado investigación limitada al respecto.

Conclusión

A pesar de una falta de explicación científica del porqué, investigación ha mostrado ¡que bostezar es contagioso!

References

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Crédito de Imagen: Nucleus Communications, Inc.