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La verdad sobre el herpes genital

Aspectos esenciales del herpes genital

El IMAGEherpes genital es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) causada por los virus del herpes simple tipo 1 (VHS-1) o tipo 2 (VHS-2). El herpes genital afecta tanto a los hombres como a las mujeres.
El herpes es una ETS que aparece y desaparece, lo que significa que hay períodos en los que el virus no causa síntomas de forma activa. Puede transmitir el herpes a sus parejas sexuales incluso durante los períodos entre brotes.
En la mayoría de los casos, es posible que no se manifiesten síntomas. En otros casos, es posible que se lo confunda con otro tipo de condición cutánea. A continuación, se presentan algunos síntomas comunes del herpes genital de los que debe estar al tanto:
  • Aparición de pequeñas pápulas de color rojo en los genitales, el ano, la boca o los muslos, o cerca de estas partes del cuerpo
  • Dolor o ardor durante la micción, tanto en hombres como en mujeres
  • Dolor o comezón en el área genital o anal
Si no se tratan, las úlceras y ampollas desaparecen, pero esto no significa que el virus se haya ido. Las personas con herpes tienen ciclos repetidos de brotes. Con el paso del tiempo, los brotes son más cortos y menos graves que el primer brote. La cantidad de brotes también disminuye con el tiempo.
El herpes genital se diagnostica con una muestra de la ampolla. Si la ampolla cicatrizó, se puede realizar un análisis de sangre.

Transmisión

El herpes genital se transmite por contacto directo con la piel. Esto puede suceder si el virus del herpes entra en contacto con la vagina, el pene, el ano o la boca. Por ejemplo, si tiene un herpes febril en la boca y tiene sexo oral, puede contagiar a su pareja y darle herpes genital.
El herpes es más contagioso en el transcurso del brote, así que debe abstenerse de tener relaciones sexuales cuando los síntomas estén presentes. Recuerde que el virus también puede transmitirse cuando no hay síntomas presentes. Algunas personas contraen el herpes de parejas que tienen síntomas muy leves o que directamente no los tienen, de modo que la persona no sabe que está infectada. Otros lo contraen de personas que no les cuentan acerca de su condición.
Las mujeres embarazadas pueden transmitir el herpes genital al bebé, lo que produce graves consecuencias en la salud del lactante. El herpes también pone a la madre en riesgo de pérdida del embarazo y parto prematuro . Si estuvo expuesto al herpes genital o tiene síntomas o un diagnóstico de esta condición, comuníquese con su médico de inmediato.

Tratamiento y prevención

Tratamiento.

El herpes genital no tiene cura, pero existen medicamentos para aliviar los síntomas y reducir la cantidad de brotes. El médico puede recetar medicamentos antivíricos, los que son más eficaces si comienzan a tomarse cuando aparece el primer signo de los síntomas. Cuando se toman a modo de tratamiento supresor, los medicamentos antivíricos pueden reducir la cantidad de brotes y disminuir la posibilidad de que transmita el virus a su pareja. Los medicamentos antivíricos incluyen los siguientes:
  • Aciclovir (Zovirax)
  • Valaciclovir (Valtrex)
  • Famciclovir (Famvir)
Su médico puede derivarlo a un terapeuta para que le proporcione asesoramiento. El diagnóstico de herpes genital puede ser una experiencia emocionalmente difícil. El herpes está ligado a un estigma social del que puede ser difícil recuperarse. El tratamiento puede realizarse en forma individual o en un grupo de apoy . Busque la opción más adecuada para usted.

Prevención

El mejor método de prevención contra la transmisión de ETS es evitar el contacto sexual. Existen otras medidas que puede tomar para reducir las probabilidades de transmitir el herpes:
  • Tener relaciones sexuales con una sola persona.
  • Siempre usar condones . Los condones no proporcionan una protección 100% eficaz, ya que es posible que no cubran todas las lesiones.
  • Evitar el contacto sexual durante los brotes.
  • Tomar los medicamentos antivíricos de acuerdo con las indicaciones de su médico.
Es importante señalar que no todas las personas cuyas parejas están infectadas con el virus del herpes lo contraen. Algunas personas que mantienen relaciones a largo plazo con una pareja infectada nunca contraen el virus.
No evite los tratamientos o ir al médico por sentir vergüenza. El herpes genital es una condición tratable, por lo que debe comunicarse con su médico y solicitar ayuda si la necesita.

RESOURCES

American Social Health Association http://www.ashastd.org

Sexually Transmitted Diseases Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov/std

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

Sex Information and Education Council of Canada http://www.sieccan.org

References

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