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Tomando Medicamentos por Prescripción

image La mayoría de la gente ha tomado medicamentos de prescripción en uno u otro momento. Algunas personas los toman continuamente para tratar una enfermedad crónica, mientras que otras los toman por periodos cortos de tiempo para tratar problemas médicos que surjan. Si está tomando uno o más medicamentos de prescripción, es importante que tome medidas para asegurarse de que los está tomando de manera segura y apropiada.

Aprendiendo Sobre Sus Medicamentos

Cuando reciba una prescripción de un medicamento, hágale a su médico las siguientes preguntas:
  • ¿Por qué estoy tomando el medicamento?
  • ¿Cuánto tiempo tardará en empezar a funcionar?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomarlo?
  • ¿Puede mi farmacéutico substituirlo por una forma genérica?
  • ¿Cómo debo almacenar el medicamento?
  • ¿A qué hora del día debo tomarlo?
  • ¿Debo tomar el medicamento con comida?
  • ¿Debo evitar algunas comidas, bebidas, otros medicamentos, hierbas o suplementos alimenticios mientras estoy tomando el medicamento?
  • ¿Hay ciertas actividades que deba evitar mientras tomo el medicamento (por ejemplo, conducir)?
  • ¿Qué efectos colaterales están asociados con el medicamento? ¿Debo llamarlo si los experimento?
  • ¿Qué debo hacer si olvido tomar una dosis?
Asegúrese de discutir cualquier preocupación que tenga sobre tomar el medicamento con su médico. Si está diagnosticado con una enfermedad nueva o está embarazada o amamantando, por ejemplo, pregúntele a su médico si puede continuar tomando el medicamento.
Si tiene preguntas persistentes que no fueron lo suficientemente tratadas por su médico, pregúntele a su farmacéutico. Debe ser capaz de responder la mayoría de sus preguntas y proveerlo con información por escrito sobre su medicamento. La etiqueta del fármaco y la información escrita suplementaria, detallará para qué se usa el fármaco, cómo debe tomarse y cómo reducir las interacciones de fármacos y efectos colaterales no deseados.

Almacenando Sus Medicamentos de Manera Segura

Los medicamentos diferentes deben almacenarse de diferentes maneras. Pregúntele a su médico o farmacéutico cómo debe almacenar el medicamento y si debe refrigerarlo. Generalmente, los medicamentos deben almacenarse en sus empaques originales y nunca en el mismo empaque con otro tipo de medicamento. Es mejor almacenar medicamentos en un lugar fresco y seco lejos de la luz solar directa. Los ambientes cálidos y húmedos, tal como los baños, no son ideales.
Regularmente revise las fechas de expiración de los medicamentos en su gabinete y de inmediato deseche cualquiera de los medicamentos expirados. Si no hay fecha de expiración enlistada, debe considerar que el medicamento expiró seis meses después de que fue comprado.

Evitando las Interacciones de Fármacos

Está en situación de alto riesgo por las interacciones de fármacos si está tomando más de un medicamento, pero puede experimentar una interacción incluso si está tomando sólo uno. La interacción de fármacos logra que los medicamentos sean más o menos efectivos, causando efectos secundarios no deseados o daño a su salud.
Hay cuatro tipos de interacciones de fármacos:
  • Interacciones de fármaco-fármaco: dos o más fármacos que reaccionan entre sí; esto puede incluir al medicamento de prescripción o medicamento sin receta médica.
  • Las interacciones de fármaco-comida/bebida: un fármaco reacciona con una comida o bebida
  • Interacción fármaco-hierba : un fármaco reacciona con una hierba u otro suplemento alimenticio
  • Las interacciones de fármaco-enfermedad: una enfermedad causa que un fármaco sea peligroso
Una de las mejores maneras de evitar las interacciones de fármacos es mantener una lista actual de todos los medicamentos sin receta médica, los medicamentos de prescripción, las hierbas, los suplementos alimenticios, las vitaminas y minerales que está tomando y compartir la lista con su médico y farmacéutico. Intente usar una farmacia, para que el farmacéutico tenga un registro de todas sus prescripciones y si ve a más de un médico, manténgalos actualizados sobre los medicamentos que está tomando.

Viajando Con Medicamentos

Si está tomando un medicamento de prescripción médica y está viajando lejos de casa, haga lo siguiente:
  • Averigüe si su medicamento puede causar una mayor sensibilidad a la luz solar. Si puede, evite la exposición al sol excesiva y use bloqueador solar con factor de protección solar (FPS) de 30 o mayor.
  • Empaque sus medicamentos en su equipaje de mano durante el viaje aéreo, por tren o autobús. De esta manera tendrá acceso a éstos durante el viaje, así como en su destino incluso si su equipaje se pierde o se lo roban.
  • Si toma medicamentos que requieran un jeringa, lleve copias de sus prescripciones con usted para asegurar que puede pasar la seguridad del aeropuerto.
  • Si está viajando fuera de su zona horaria, pídale consejos al farmacéutico de cómo ajustar su rutina de medicamentos.
  • Mantenga sus medicamentos almacenados en climas frescos y secos. Evite almacenarlos en el equipaje documentado o guanteras.
  • Lleve un medicamento extra con usted en su viaje en caso de que experimente un retraso inesperado. No cuente con ser capaz de simplemente llenar la prescripción en su destino, particularmente si está viajando al extranjero.

Consideraciones Especiales para los Niños

Los niños están en mayor riesgo de envenenamientos accidentales por una sobredosis o el uso incorrecto de medicamentos. Tomar ciertas precauciones puede ayudar a los padres y cuidadores a evitar envenenamientos accidentales en los niños.
Primero, evite tomar medicamentos delante de los niños, ya que son propensos a imitar las acciones de los adultos. No intente coaccionar a los niños a tomar medicamentos llamándolo "dulce." Y mantenga todos los medicamentos en recipientes resistentes a los niños almacenados fuera de su alcance, preferiblemente en un gabinete cerrado con llave.

RESOURCES

Agency for Healthcare Research and Quality http://www.ahrq.gov

US Food and Drug Information http://www.fda.gov/

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

Healthy Alberta http://www.healthyalberta.com/

References

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Drug interactions. American Society of Health-System Pharmacists website. Disponible en: http://www.ashp.org/news/ShowArticle.cfm?id=2570 . Accedido Junio 13, 2006.

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