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by McCoy K

Cómo interpretar la publicidad sobre medicamentos de venta con receta

image Mediante la publicidad directa al consumidor, las empresas farmacéuticas publicitan sus medicamentos de venta con receta en televisión, radio, Internet, y diarios y revistas. Estos anuncios apuntan directamente a los consumidores. Con estos anuncios, que incitan a las personas a pedir medicamentos de venta con receta a sus médicos, las empresas buscan aumentar sus ventas.
El uso de esta publicidad dirigida al consumidor es controvertido. Tiempo atrás, se desalentaba la publicidad de medicamentos de venta con receta e incluso se la prohibía terminantemente por radio y televisión. Y si bien esto ya no ocurre, los detractores argumentan que alienta a consumir medicamentos de venta con receta de marcas específicas (cuando puede haber una opción genérica) y otros tratamientos costosos. Los defensores sostienen que ayudan a evitar la subutilización de tratamientos que pueden ser útiles, al educar al consumidor acerca de sus opciones de tratamiento.

Regulación de la publicidad sobre medicamentos de venta con receta

A diferencia de la mayoría de otras publicidades, que están reguladas por la Comisión Federal de Comercio, la publicidad de medicamentos de venta con receta ha sido regulada por la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos desde 1962. La FDA estableció una serie de requisitos detallados sobre el contenido de los anuncios de medicamentos de venta con receta a fin de garantizar que dichos avisos no confundan o engañen a los consumidores. Estos requisitos tienen el objetivo de asegurar que las empresas farmacéuticas comuniquen con exactitud los riesgos y los beneficios de los medicamentos que publicitan.
Sin embargo, la publicidad directa al consumidor no exige aprobación de la FDA antes de su difusión, si bien las empresas pueden solicitar voluntariamente asesoramiento a la FDA antes de lanzar los anuncios. Si la FDA considera que un aviso infringe la ley, se pone en contacto con la empresa de inmediato para solicitar que se suspenda el aviso.
Debido a que la información sobre los riesgos de los medicamentos puede resultar confusa, las empresas farmacéuticas deben ser lo más informativas y transparentes posible en sus comunicaciones con el público. La FDA recomienda que estas empresas utilicen un lenguaje claro para el consumidor. En algunos casos, se permite que los anuncios solo den los riesgos más importantes.

Tipos de anuncios de publicidad directa al consumidor

Existen tres tipos de anuncios de medicamentos de venta con receta: anuncios específicos de productos, anuncios recordatorios y anuncios de información sobre la salud:

Anuncios específicos de productos

Estos anuncios son los más comunes. Mencionan el nombre del medicamento y para qué sirve. La FDA exige que los anuncios específicos de productos tengan un equilibrio justo de información acerca de los riesgos y beneficios del medicamento, y que informen sobre los riesgos en un “breve resumen” (para anuncios impresos) o brinden información general sobre riesgos y especifiquen dónde encontrar más datos (para anuncios por radio y televisión).

Anuncios recordatorios

Estos anuncios mencionan el nombre del medicamento, pero no para qué sirve. Generalmente comienzan con la frase: Consulte con su médico acerca de.
No se exige que brinden información sobre los riesgos.

Anuncios de información para la salud

Estos anuncios educan a los consumidores acerca de una enfermedad o condición e informan sobre los tratamientos existentes, pero proporcionan el nombre de un medicamento específico. Los anuncios de información para la salud no tienen que ofrecer información sobre riesgos. Estos anuncios están regulados por la Comisión Federal de Comercio y no por la FDA.

Cómo encontrar más información sobre los riesgos de los medicamentos

Con toda la información que se exige en los anuncios de publicidad directa al consumidor, los consumidores pueden quedar abrumados y confundidos. ¿En qué información debería usted enfocarse cuando ve estos anuncios? Si bien los beneficios de los medicamentos suelen estar definidos en forma explícita, los riesgos pueden no expresarse tan claramente.
En los anuncios impresos, usted puede leer el “breve resumen” que enumera los riesgos asociados con el medicamento. En la mayoría de los casos, este resumen no es breve en absoluto y está lleno de información técnica que es difícil de comprender. Y en los anuncios por radio y televisión, la información general sobre riesgos suele presentarse velozmente al final del anuncio, de modo que es muy fácil que se le escape información importante. Debe saber que la FDA no prohíbe los anuncios de ningún medicamento de venta con receta debido a efectos secundarios potencialmente graves, adicción o lesiones. Sin embargo, sí prohíben que se publiciten estos medicamentos mediante anuncios recordatorios.
Afortunadamente, la mayoría de los anuncios indican que es esencial consultar con el médico acerca de los riesgos de cualquier medicamento antes de comenzar a tomarlo. Este es el mejor consejo. El médico que recetará el medicamento publicitado es quien sabrá sopesar los beneficios y los riesgos para su caso en particular. Recuerde: el anuncio va dirigido al público en general, no a usted en especial.

Cómo usar la información del anuncio

En un estudio publicado en la revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA), los investigadores estudiaron la frecuencia con que los médicos prescriben medicamentos de venta con receta para pacientes con depresión grave. El estudio halló que cuando los pacientes le piden al médico medicamentos de venta con receta, hay mayor probabilidad de que se los receten que cuando no media ningún pedido. Este estudio destacó el hecho de que los pacientes tienen el poder de influir en su propio cuidado de la salud.
Si bien los anuncios de publicidad directa al consumidor pueden ser útiles para algunos consumidores, como cualquier otro anuncio, es importante colocar la información en el contexto adecuado. Aun cuando el contenido del anuncio esté regulado por las pautas de la FDA y puede ser razonablemente preciso, no es necesariamente imparcial. El objetivo de la publicidad directa al consumidor es aumentar las ventas de medicamentos de una marca específica y para lograrlo las empresas presentan sus medicamentos de la manera más favorable posible. Los consumidores deben advertir que el medicamento publicitado puede ser uno entre muchas otras marcas similares con el mismo efecto, lo que incluye a los medicamentos genéricos pensados para ahorrar dinero.
Si ve un medicamento en un anuncio que cree podría beneficiarlo o si piensa que puede tener la condición que trata el medicamento, busque otras fuentes de información confiable e imparcial. Luego, consulte con su médico que está en mejor posición para aplicar esta información a sus circunstancias médicas particulares.

RESOURCES

Food and Drug Administration
http://www.fda.gov
National Institutes of Health
http://www.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Healthy Alberta
http://www.healthyalberta.com
Insurance Canada
http://www.insurance-canada.ca

References

Background on drug advertising. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/PrescriptionDrugAdvertising/ucm071964.htm. Updated September 13, 2012. Accessed July 22, 2014.
Kravitz RL, Epstein RM, Feldman MD, et al. Influence of patients’ requests for direct-to-consumer advertised antidepressants: a randomized controlled trial. JAMA. 2005;293:1995-2002.
Prescription drug advertising. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/PrescriptionDrugAdvertising/default.htm. Accessed July 22, 2014.
Prescription drug advertising: questions and answers. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/Drugs/ResourcesForYou/Consumers/PrescriptionDrugAdvertising/UCM076768.htm. Updated September 13, 2012. Accessed July 22, 2014.

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