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by McCoy K

Más allá de la atención primaria: Cómo elegir un médico especialista

image La mayoría de las personas tienen un médico de familia, internista, ginecólogo obstetra o pediatra como médico de atención primaria. Los médicos de atención primaria, a veces llamados generalistas , se ocupan de la asistencia sanitaria de sus pacientes y los ayudan a tomar decisiones sobre cuestiones médicas cuando surgen problemas.
Sin embargo, a veces una persona tiene un problema de salud que requiere un médico con un enfoque más preciso. Estos especialistas han recibido capacitación adicional para convertirse en expertos en un campo específico y ven a muchos más pacientes con condiciones correspondientes a su área de conocimientos que sus colegas generalistas. Algunos ejemplos de especialistas incluyen oncólogos (para el cáncer), cardiólogos (para las enfermedades cardíacas) y cirujanos.
Si usted tiene una condición médica que requiere atención especializada, es posible que su médico de atención primaria le recomiende que consulte a un determinado médico, que usted puede aceptar sin objeción. Sin embargo, hay muchos especialistas y quizá desee hacer su propia investigación para determinar cuál es el mejor para usted.

Haga una lista de especialistas

El primer paso es hacer una lista de los posibles candidatos. Sus amigos, los miembros de su familia o sus compañeros de trabajo pueden conocer un especialista de confianza. Afortunadamente, también hay una serie de organizaciones y servicios que le pueden brindar una lista de especialistas médicos o cirujanos de la cual elegir:
  • American Medical Association DoctorFinder : base de datos en línea de la Asociación Médica Estadounidense (AMA) que permite a los usuarios buscar médicos por nombre o especialidad médica
  • American Board of Medical Specialties : directorio del Consejo Estadounidense de Especialidades Médicas (ABMS) que enumera los nombres de médicos con certificación profesional junto con su especialidad y antecedentes
  • American College of Surgeons : listado en línea de cirujanos y centros de tratamiento del Colegio Estadounidense de Cirujanos (ACS)
  • Association of State Medical and Osteopathic Board Executive Directors Docfinder : buscador de la Asociación de Directores Ejecutivos de Colegios Médicos y Osteopáticos de los Estados que brinda datos sobre médicos con licencia en determinados estados
  • Medicare Participating Physician Directory : base de datos de médicos de Medicare en la que se puede buscar por nombre, ubicación o especialidad del médico
  • Organizaciones y organismos profesionales dedicados a enfermedades específicas: estas fuentes de información, como el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) o el Colegio Americano de Cardiología (ACC), pueden brindar listas de especialistas y subespecialistas en diferentes zonas geográficas
  • Compañías de seguro: su proveedor de seguro debe proporcionarle una lista de especialistas incluidos en su plan
  • Hospitales locales: los servicios de referencia de pacientes de los hospitales pueden brindar una lista de los especialistas que atienden en el hospital
  • Asociaciones médicas locales: pueden tener listas de médicos con diferentes especialidades
  • Bibliotecas públicas y médicas: por lo general tienen directorios impresos de médicos con diferentes especialidades
  • Directorios telefónicos locales: los especialistas locales figuran bajo el título “Médicos”
  • Médicos u otros profesionales sanitarios: los médicos, enfermeros y otros profesionales sanitarios que trabajan con especialistas pueden recomendarle un especialista

Restrinja su lista

Una vez que haya hecho la lista de especialistas de su zona, necesitará restringirla a dos o tres médicos que cumplan con sus necesidades específicas. A continuación verá una lista de factores que quizás deba considerar cuando elija un especialista. Ordene la lista según las prioridades y perfecciónela. Esto le permitirá elegir el médico adecuado para usted.

Capacitación y antecedentes

Antes de elegir un médico, le puede resultar útil saber más sobre cómo se capacitan los médicos y cómo puede averiguar qué tipo de capacitación tiene. Los médicos cursan cuatro años de formación universitaria general, cuatro años en la facultad de medicina (donde obtienen el título de médico [MD]), y finalmente hacen 3 a 7 años de capacitación médica de posgrado que incluye prácticas y residencias. Los médicos deben aprobar un examen estatal para obtener la autorización legal para practicar la medicina en su estado. Los médicos especialistas completan su residencia y su capacitación en la especialidad en un área específica (especialización), como oncología o cirugía. Los médicos incluso pueden elegir una “subespecialidad” y cursar por lo menos un año más de capacitación en un área en particular de una especialidad. No dude en preguntarle al médico acerca de su capacitación, intereses y antecedentes en relación con la condición o problema que usted tiene.

Calificaciones de organizaciones de consumidores y otras

Cada vez más médicos reciben una calificación de las organizaciones de consumidores y otros grupos dedicados a la asistencia sanitaria de calidad. Uno de esos servicios, Best Doctors , utiliza un método de encuesta nacional para pedir recomendaciones de médicos a otros médicos destacados. Otros servicios en línea como este son Rate MDs y HealthGrades . Si bien esta información puede ser muy útil, no debe ser el único criterio utilizado para juzgar a un médico, ya que es posible que estas organizaciones se basen en sistemas de calificación que no son completamente precisos o justos.

Privilegios en ciertos hospitales

Si desea recibir tratamiento en un hospital específico, restrinja su lista a los médicos que atienden en ese hospital. Recuerde que si está buscando un cirujano, su desempeño profesional estará directamente relacionado con el soporte técnico que le brinde el hospital. Por lo tanto, es muy importante saber cuántos de los procedimientos quirúrgicos que le interesan a usted realiza el hospital por año y cuáles son los resultados con los pacientes.

Cobertura por planes de salud

A menos que esté preparado para pagar en forma directa su tratamiento (lo cual no está al alcance de la mayoría de nosotros), tenga en cuenta los médicos que están incluidos en su plan de salud. Si usted utiliza un programa de seguro médico federal o estatal, como Medicare, asegúrese de preguntar al personal del consultorio o al médico si aceptan pacientes que tienen estos programas.

Pertenencia a una sociedad médica

Casi todos los especialistas son miembros de una sociedad médica, como el Colegio Estadounidense de Cirujanos. Los médicos que están en condición de miembro destacado en una sociedad médica han alcanzado logros sobresalientes en su profesión ante los ojos de sus colegas.

El idioma

Lo ideal es que su médico hable el mismo idioma que usted. Sin embargo, este no suele ser el caso para las personas que no hablan inglés. Si no puede comunicarse directamente con el especialista, es fundamental que encuentre profesionales y un hospital que tengan servicios de traducción de alta calidad.

Decídase por un especialista

Cuando haya identificado uno o más especialistas que satisfacen sus necesidades, el siguiente paso será concertar una cita. Si su lista incluye más de un médico, llame al consultorio de cada uno de ellos y pregunte cuáles son los horarios de atención, cuánto tardarán en darle una cita, cuál es el tiempo habitual de espera en el consultorio, si el médico o las enfermeras atienden consultas por teléfono y toda otra pregunta que le parezca importante.
Cuando visite al especialista por primera vez lleve una lista de preguntas. Usted tiene que sentirse muy cómodo con el médico, ya que colaborará estrechamente con él cuando tome decisiones sobre su tratamiento.

RESOURCES

DoctorFinder
American Medical Association
http://webapps.ama-assn.org
Medicare Participating Physician Directory
http://www.medicare.gov

CANADIAN RESOURCES

Doctor Search
The College of Physicians and Surgeons of Ontario
http://www.cpso.on.ca
Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

References

Clancy CM. Smart choices: how to choose a health plan that's right for you. Aency for Healthcare Research and Quality website. Available at: http://www.ahrq.gov/consumer/cc/cc060308.htm. Updated June 2008. Accessed July 22, 2014.
Clancy CM. Tips to help you find a good doctor. Agency for Healthcare Research and Quality website. Available at: http://www.ahrq.gov/consumer/cc/cc071508.htm. Updated July 2008. Accessed July 22, 2014.
FAQ: find a doctor. National Library of Medicine website. Available at: http://www.nlm.nih.gov/services/doctor.html. Updated June 24, 2014. Accessed July 22, 2014.
How to find a doctor or treatment facility if you have cancer. National Institute of Cancer website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Therapy/doctor-facility. Updated June 5, 2013. Accessed July 22, 2014.
What is a cardiologist? American College of Cardiology CardioSmart website. Available at: http://www.cardiosmart.org/CardioSmart/Default.aspx?id=192. Accessed July 22, 2014.

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