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by McCoy K

Más allá de la Atención Básica: Escogiendo un Especialista Médico

image La mayoría de la gente usa un médico familiar, un internista, un ginecólogo obstetra o pediatra como su médico de cabecera. Estos médicos, alguna vez llamados generales , manejan la asistencia médica de sus pacientes y los ayudan a tomar decisiones médicas cuando surgen problemas.
Pero a veces, una persona desarrolla un problema médico que requiere un médico con un enfoque más limitado. Estos especialistas han recibido capacitación adicional para volverse expertos en un campo específico y ven a mucho más pacientes con condiciones relacionadas a su área de conocimiento que sus colegas generales. Ejemplos de especialistas incluyen los oncólogos (para el cáncer), cardiólogos (para problemas cardíacos) y cirujanos.
Si tiene una afección médica que requiere cuidado de especialidad, su médico de cabecera probablemente le hará una recomendación de a quién acudir, la cual puede simplemente elegir aceptar. Sin embargo, existen muchos especialistas y puede que desee hacer su propia investigación para determinar cuál es mejor para usted.

Haga una Lista de Especialistas

El primer paso es hacer una lista de los candidatos potenciales. Sus amigos, familiares o compañeros de trabajo pueden saber de un especialista de confianza. Afortunadamente, hay también un número de organizaciones y servicios que pueden proporcionarle una lista de especialistas médicos o quirúrgicos de dónde escoger:
  • American Medical Association DoctorFinder - un base de datos en línea que le permite a los usuarios buscar médicos por nombre o por especialidad médica
  • American Board of Medical Specialties -" un directorio que enlista los nombres de los médicos", junto con su especialidad y antecedentes
  • American College of Surgeons Membership Database - un lista de cirujanos en línea en la que se puede hacer búsquedas por nombre del médico, ubicación o especialidad
  • Association of State Medical Board Executive Directors Docfinder - provee datos sobre médicos que están autorizados para ejercer en ciertos estados
  • Medicare Participating Physician Directory - una base de datos de los médicos de Medicare que tiene opción de búsqueda por nombre del médico, ubicación o especialidad
  • Organizaciones específicas de enfermedad y agencias profesionales; estos recursos ( National Cancer Institute , American College of Cardiologists ) pueden proveer listas de especialistas y sub-especialistas en áreas geográficas diferentes
  • Las aseguradoras: su aseguradora debe ser capaz de proveerlos con una lista de especialistas que están cubiertos bajo su plan
  • Hospitales locales: sus servicios de referencia de pacientes pueden proveer una lista de los especialistas que ejercen en ese hospital
  • Sociedades médicas locales: pueden tener listas de médicos en diferentes especialidades
  • Bibliotecas públicas y médicas: normalmente imprimen directorios de médicos en diferentes especialidades
  • Guía telefónica local: los especialistas locales están enlistados bajo el encabezado de "Médicos"
  • Los médicos u otros profesionales de la salud: médicos, enfermeras y otros profesionales de asistencia médica que trabajan con especialistas pueden ser capaces de proporcionar recomendaciones vía telefónica o en persona

Reduzca Su Lista

Una vez que haya hecho una lista de especialistas en su área, necesitará reducirla a dos o tres médicos que cubran sus necesidades específicas. Abajo está una lista de factores que puede considerar cuando escoja un especialista. Establecer un orden de prioridades en esta lista y agregarlas a ésta le ayudará a escoger el médico adecuado para usted.

Capacitación y Antecedentes

Siempre hay un debate sobre la cuestión de qué especialista escoger: un médico joven recién salido de la capacitación, pero con experiencia limitada, versus un médico mayor con años de experiencia, pero que posiblemente no esté en contacto con los últimos desarrollos en su campo. Afortunadamente, todos los médicos (incluyendo los especialistas) se requieren para participar al continuar la educación médica en sus carreras. Aunque haya muchos médicos buenos graduados de programas de entrenamiento de especialidad, generalmente hablando, entre más experimentado esté su médico con casos como el suyo, es mejor. Esto es especialmente verdadero de los cirujanos y otros médicos sumamente técnicos que requieren mucha práctica para perfeccionar sus habilidades.

Valoraciones por Consumidor y Otras Organizaciones

Cada vez más médicos están siendo valorados por las organizaciones del consumidor y otros grupos dedicados a la asistencia médica de calidad. Uno de esos servicios, http://www.bestdoctors.com , usa un método de encuesta nacional para solicitar recomendaciones de médicos de otros médicos destacados. Otros servicios en línea como éste son http://www.ratemds.com , http://www.mdnationwide.org/performance.htm y http://www.healthgrades.com , los últimos dos cobran una tarifa. Aunque esta información puede ser extremadamente útil, no debe ser el único criterio usado para juzgar a un médico, ya que estas organizaciones pueden depender de sistemas de evaluación que no son completamente precisos o justos.

Privilegios en Ciertos Hospitales

Si quiere ser tratado en un hospital específico, reduzca su lista a sólo aquellos médicos que ejerzan en ese hospital. Tenga en mente que si está buscando un cirujano, puede sólo ser tan bueno como el soporte técnico que el hospital provee. Por lo tanto, es importante conocer cuántos de sus procedimientos quirúrgicos realiza el hospital por año y qué tan buenos resultados obtienen sus pacientes (p.e., tasa de mortalidad).

Cobertura por Planes Médicos

A menos que esté preparado para pagar su tratamiento en gastos por cuenta propia (lo cual simplemente no es una opción para la mayoría de nosotros), sólo considere a los médicos que están cubiertos por su plan médico.

Certificación en el Extranjero

La certificación en el extranjero se requiere esencialmente para todas las especialidades. Para certificarse, un médico tiene que completar un número variable de años (3-7 años) de capacitación adicional más allá de sus prácticas y pasar un examen en su especialidad. Dado que prácticamente todos los especialistas que practican tienen que cubrir este criterio, la certificación en el extranjero no será útil para distinguirla entre éstos.

Membresía en una Sociedad Médica

Casi todos los especialistas son miembros de una sociedad médica (American College of Surgeons). Los médicos que tienen un estado de compañerismo en una sociedad médica han demostrado logros extraordinarios en su profesión en los ojos de sus colegas. Aunque esto es algo agradable, no significa automáticamente que lo proveerán con atención de calidad mayor que aquellos médicos que no han logrado el mismo status.

Idioma

Inmejorablemente, su médico debe ser capaz de hablar el mismo idioma que usted. Para los que no hablan inglés, esto a menudo no será el caso. Si no puede comunicarse directamente con su especialista, es esencial que encuentre una consulta y un hospital que tengan servicios de traducción de alta calidad.

Decida sobre un Especialista

Cuando ha identificado uno o más especialistas que cubran sus necesidades, el siguiente paso es hacer una cita. Si su lista incluye más de un médico, llame a cada consultorio y pregunte cuáles son los horarios de oficina regulares, cuánto tiempo toma sacar una cita, cuál es la típica espera en el consultorio del médico, si el médico o enfermeras dan consejo por teléfono y cualquier otra pregunta que sea importante para usted.
Cuando visite a su especialista por primera vez, traiga una lista de preguntas. Usted quiere estar completamente cómodo con su médico, puesto que estará trabajando de cerca con ella cuando tome decisiones sobre su tratamiento.

RESOURCES

DoctorFinder
American Medical Association
http://webapps.ama-assn.org/doctorfinder/home.html/
Medicare Participating Physician Directory
http://www.medicare.gov/find-a-doctor/provider-search.aspx

CANADIAN RESOURCES

Doctor Search
The College of Physicians and Surgeons of Ontario
http://www.cpso.on.ca/Doctor%5FSearch/dr%5Fsrch%5Fhm.htm/
Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/

References

Cardiovascular specialists and your health care. American College of Cardiology website. Disponible en: http://www.acc.org/media/patient/cardio.htm . Accedido Junio 12, 2006.
Choosing a doctor. Agency for Healthcare Research and Quality website. Disponible en: http://www.ahcpr.gov/consumer/qntascii/qntdr.htm . Accedido Junio 12, 2006.
Choosing and using a health plan. Agency for Healthcare Research and Quality website. Disponible en: http://www.ahrq.gov/CONSUMER/hlthpln1.htm . Accedido Junio 12, 2006.
FAQ: find a doctor. National Library of Medicine website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/services/doctor.html . Accedido Agosto 26, 2008.
How to find a doctor or treatment facility if you have cancer. National Institute of Cancer website. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Therapy/doctor-facility . Accedido Junio 12, 2006.

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