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Tratamiento Poco Convencional: ¿Quién Paga "Otros Tipos" de Cuidado?

message backrub Generalmente, la cobertura de los tratamiento alternativos está limitada y difiere dependiendo de su estado y aseguradora. Sin embargo, la mayoría de los planes de seguro médico y organizaciones de mantenimiento de la salud (HMO) ofrecen cobertura para obtener los servicios por parte de un quiropráctico y prácticamente todos cubren servicios de médicos osteópatas. Además, algunas técnicas de mente y cuerpo se han abierto camino a la corriente dominante del aseguramiento (por ejemplo, biorretroalimentación ).

¿Qué Terapias Se Consideran Poco Convencionales?

Conocidas como medicina complementaria y alternativa (MCA), estas terapias se pueden utilizar en conjunto con o en lugar de la medicina convencional. La principal unidad entre estas terapias es que se consideran parte de la medicina occidental convencional; de hecho, muchas son importadas de Asia, Europa u otra parte más. Sin embargo, la línea entre MCA y la medicina convencional no siempre es clara. La lista completa de las terapias de MCA es bastante amplia, pero algunos ejemplos incluyen:
  • Homeopatía : el uso de diminutas dosis de sustancias naturales (que se toman vía oral) las cuales se cree que estimulan la curación
  • Medicina naturopática : Se basa en la creencia en el propio poder curativo del cuerpo, que puede fortalecerse a través de la dieta apropiada, ejercicio, suplementos vitamínicos y herbales y otros métodos (naturales)
  • Medicina tradicional china (MTC) : se basa en antiguas teorías chinas con respecto al equilibrio entre las fuerzas de yin y yang y el flujo de la "energía" curativa (conocida como "Qi") a través del cuerpo; al acupuntura es una forma de MTC que se practica comúnmente
  • Ayurveda : se basa en los antiguos principios indúes de Vata (movimiento), Pitta (metabolismo) y Kapha (estructura)
  • Meditación : se refiere al aprovechamiento del potencial curativo de la conexión mente y cuerpo a través de la relajación consciente
  • Reiki : un sistema japonés que involucra la canalización de la energía curativa a través del contacto
  • Terapia herbal : el uso de productos de plantas para tratar la enfermedad y promover la curación
  • Masaje terapéutico : la manipulación vigorosa de los músculos y estructuras asociadas para aliviar el dolor y promover la relajación

¿Quién Usa MCA?

De acuerdo con the National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM) del National Institutes of Heath, actualmente al menos una tercera parte de los adultos de los Estados Unidos usa alguna forma de MCA. Y cuando la terapia con vitaminas y la oración relacionada con la salud se incluyen en la definición de MCA, ésta aumenta al 62%. Además, más del 20% de los hospitales de los Estados Unidos ofrecen al menos algunos tratamiento alternativos.

Historia de la Cobertura de MCA en los Estados Unidos

Desde que ha existido la medicina, los pacientes han tenido numerosas alternativas curativas de dónde elegir. Muchas de las terapias de MCA más populares han estado presentes durante siglos (por ejemplo, la homeopatía) si no es que durante milenios (por ejemplo, la acupuntura ). Sin embargo, los últimos 15 ó 20 años, la MCA ha disfrutado de un resurgimiento del interés entre los consumidores estadounidenses, una tendencia que no ha escapado de la atención de las aseguradoras. ¿Qué representa la popularidad renovada de MCA? Algunos de los muchos factores incluyen:
  • El internet ofrece acceso a información de salud sobre terapias generales y alternativas, otorgando el poder a los consumidores para buscar y adoptar enfoques novedosos para la curación y bienestar.
  • La diversidad cultural siempre en crecimiento ha influido en la demanda de una variedad de prácticas curativas entre poblaciones inmigrantes.
  • Los costos crecientes y la disminución de la satisfacción del paciente han alentado a muchos estadounidenses a explorar alternativas a lo que ellos perciben como un sistema de cuidado de la salud deficiente incapaz de cubrir sus altos estándares para el cuidado de calidad.
Cuando las encuestas llevadas a cabo en la década de los 90 descubrieron cuántos estadounidenses usaban MCA y cuántos estaban dispuestos a pagar gastos varios para estos productos y servicios adicionales, las aseguradoras sintieron algo de presión para incluir al menos algunos de estos tratamientos en sus planes. Esto fue a pesar del hecho de que la evidencia no respaldó uniformemente su efectividad (y sigue sin hacerlo).

Elija su Aseguradora: "Si No lo Hace Su Estado" Cuidadosamente: Algunas Son Más Adecuadas para MCA Que Otras

La cobertura de MCA se determina en gran parte dependiendo del estado, pero ciertos planes son más flexibles que otros, así que no sea tímido sobre en indagar sobre sus opiniones. Además, aunque podría ser poco probable, una opción sería mudarse a un estado que sea condescendiente con MCA como Connecticut o Washington, donde doctores "naturopáticos" están autorizados por el estado. Un ejemplo de una compañía de cuidado controlado flexible con MCA es Oxford Healthcare, con base en Connecticut y también disponible en New York y New Jersey.
Como se mencionó, la mayoría de los planes cubren la quiropráctica y la manipulación osteopática . Esto se debe a que la quiropráctica es la tercera profesión médica más grande en el país después de los médicos y dentistas regulares, teniendo licencia en todos los estados. También los doctores de Osteopatía (DO) tienen derecho legal idéntico a los médicos en todos los estados. Últimamente la acupuntura ha obtenido la autorización en muchos estados, un buen ejemplo de cómo el interés del consumidor puede influir en los reguladores estatales. Más allá de estas prácticas de MCA más generalizadas, también algunos planes cubren tratamientos tales como masaje, biorretroalimentación e incluso hipnosis médica. Un área popular de MCA que casi no la cubre el seguro son los suplementos dietéticos y herbales.
En cuanto a los mismos planes, algunas aseguradoras incluyen proveedores de MCA en su redes, ofreciendo cuotas de descuento. Otras aseguradoras podrían pagar parte del costo de los tratamientos de MCA si se los ordena un doctor. Sin embargo, en su mayor parte, los planes de seguro que cubren tratamientos de MCA tienen altos deducibles, lo cual indica que debe pagar una cantidad mayor de su propio bolsillo antes de que su aseguradora dé el paso para ayudar a cubrir los costos. Así que, cuando considere tratamiento para MCA, es importante comparar la cantidad de su deducible con el costo del tratamiento. Además, la mayoría de las aseguradoras sólo pagan un número limitado de consultas, las cuales generalmente son menos que el número recomendado para un tratamiento completo.
Si sabe que estará usando servicios de MCA en el futuro, una opción es adquirir una "cláusula de póliza adicional," la cual es un seguro adicional que cubre tratamiento de MCA. Están disponibles por parte de un número de compañías aseguradoras acreditadas.

Cuentas de Gastos de Salud y MCA

Las Cuentas de Gastos de Salud, también conocidas como HSA, son cuentas de ahorro reservadas específicamente para pagar servicios de salud que con frecuencia se ofrecen fuera de los planes de seguro médico tradicionales. Y a usted se le permite pagar la mayoría de los tratamientos de MCA con los fondos de HSA. Aunque esté gastando su propio dinero de estas cuentas, el dinero que invierte es deducible de impuestos, lo cual puede significar grandes ahorros. Para más información sobre este tipo de cuentas HSA disponibles, consulte Cuentas de Gastos de Salud: Un Complemento al Seguro Regular .

RESOURCES

Alternative Medicine Foundation http://www.amfoundation.org

National Center for Complementary and Alternative Medicine http://nccam.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Interdisciplinary Network for Complementary and Alternative Medicine Research http://www.incamresearch.ca/

Homeopathic Medical Council of Canada http://hmcc.ca

References

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Consumer financial issues in complementary and alternative medicine. National Center for Complementary and Alternative Medicine website. Disponible en: http://nccam.nih.gov/health/financial/index.htm#15 . Accedido mayo 16, 2006.

Does insurance cover CAM treatments? American Academy of Orthopaedic Surgeons. Disponible en: http://www5.aaos.org/courses/cam/faq1.htm . Accedido mayo 16, 2006.

Final report, March 2002. White House Commission on Complementary and Alternative Medicine Policy. Disponible en: http://www.whccamp.hhs.gov/finalreport.html . Accedido mayo 16, 2006.

New York State's chiropractic law. Office of New York State Attorney General Eliot Spitzer. Disponible en: http://www.oag.state.ny.us/health/chirobrochure.html . Accedido mayo 16, 2006.

Paying for CAM treatment. National Center for Complementary and Alternative Medicine website. Disponible en: http://nccam.nih.gov/health/financial/ . Actualizado agosto 2008. Accedido agosto 26, 2008.

United Healthcare website. Disponible en: https://www.oxhp.com/members/sell/sell.html . Accedido agosto 26, 2008.

Whorton J. Countercultural healing: a brief history of alternative medicine in America. WGBH Educational Foundation website. Disponible en: http://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/altmed/clash/history.html . Accedido agosto 1, 2006.

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