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Cómo Elegir un Plan de Medicamentos de Medicare

El nuevo plan de medicamentos por prescripción de Medicare comenzó en enero del 2006. Si actualmente es apto, la fecha límite en la cual se podría inscribir sin una penalización en el 2006 fue el 15 de mayo.

¿Quién Es Apto?

El plan de medicamentos de Medicare está disponible para cualquier persona inscrita en Medicare Parte A (la porción de cobertura hospitalaria), y Parte B (la porción de cobertura médica). Incluso si usted está cubierto por otro plan, se puede cambiar a Medicare (si es apto), o Medicare le ayudará a usted y a su patrón (si tiene uno) a mejorar su cobertura de medicamentos.

¿Qué Cubre?

El plan de medicamentos cubre medicamentos por prescripción; tanto de marca como genéricos, aunque aún tiene que pagar parte del costo. Los planes de seguros privados administran el programa de medicamentos por prescripción de Medicare. Estos planes deben expedir una lista de medicamentos que pagarán, pero pueden cambiar esa lista siempre y cuando le adviertan que se dejará un medicamento al menos con 60 días de anticipación. Con frecuencia, los planes no cubrirán medicamentos de marca para los que existen alternativas menos costosas. Su médico puede escribir una carta apelando estas decisiones por usted.

¿Cuánto Cuesta?

El precio de los diversos planes probablemente incrementará cada año, pero hasta ahora el costo promedio ha sido menos de $40 al mes. Dado que algunos medicamentos populares por prescripción pueden costar $100 al mes o más, esto puede significar grandes ahorros. Sin embargo, generalmente usted es responsable de los primeros $250 de los costos de medicamentos cada año (llamado deducible). Los planes también un máximo de lo que tendrá que pagar cada año en deducibles, copagos y otras tarifas, lo cual puede ser tan alto como de $3,600. Si usted adquiere seguro suplementario (además de Medicare), como Medicare Advantage, puede obtener cobertura adicional de medicamentos.

¿Qué Pasa Si Estoy Cubierto por Otro Plan?

Su patrón le debe decir si el plan de la compañía es generalmente tan bueno como el de Medicare. Si no lo es, puede mantener su plan actual y unirse al plan Medicare, o dejar por completo su plan actual y reemplazarlo por el de Medicare.
Si decide permanecer con su plan actual por ahora pero dejarlo por el de Medicare después de la fecha límite del 15 de mayo, puede tener que pagar más. Sin embargo, si el plan que tiene ahora es tan bueno como el de Medicare, puede mantenerlo hasta que ya no esté cubierto (p.e., retiro, despido) y después unirse al plan de Medicare dentro de un lapso de 63 días y no pagar penalización.
Si está cubierto por Medicare y una póliza suplementaria de seguro, debería haber sido notificado (o lo será) acerca de cambios en el plan. Si el plan no es al menos tan bueno como el de Medicare, se puede unir a Medicare sin una penalización siempre y cuando se inscriba para el 15 de mayo del 2006.

¿Qué Sucede Si Me Paso de la Fecha Límite?

En la mayoría de los casos, si usted es apto para Medicare pero no elige un plan de medicamentos para el 15 de mayo, tendrá que esperar al menos hasta noviembre para inscribirse, y entonces le costará más.

¿Cómo Debería Tomar Mi Decisión?

Al contestar unas cuantas preguntas, usted podrá elegir un plan que funcione mejor para usted.
  • ¿Qué medicamentos está tomando ahora? ¿El plan de Medicare que está considerando actualmente cubre la mayor parte de los costos de estos medicamentos? (Tenga en mente que la cobertura para medicamentos específicos puede cambiar, o se le retirará en cualquier momento.) Es útil hacer una lista de todos sus medicamentos y comparar costos (y siempre es una buena idea llevar consigo una lista de sus medicamentos en caso de emergencia).
  • ¿La farmacia que usa con más frecuencia tiene los medicamentos cubiertos por el plan? Aquí, su farmaceuta puede ser de considerable ayuda en la elección del plan correcto.
  • ¿Cuánto puede gastar de manera realista en un plan cada mes y aún ahorrar dinero en el transcurso del año?
  • ¿Tiene toda la información acerca de otra cobertura de seguro que tenga?
  • ¿El plan que está considerando es lo suficientemente flexible a cambiar con sus necesidades de salud en el futuro?

¿Qué Sucede Si No Puedo Pagar Ningún Plan?

Las personas con ingresos y recursos limitados pueden obtener ayuda adicional que pague la tarifa mensual del plan de medicamentos, deducibles anuales, y copagos. The Social Security Administration le puede enviar una carta que ofrezca estos programas especiales, o usted puede llamar al 1-800-772-1213 para solicitar ayuda adicional.

¿Dónde Puedo Ver los Planes?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos proporciona una lista de planes disponibles en todos los estados, en http://www.medicare.gov/medicarereform/map.asp . O usted puede contactar a su oficina local de Seguridad Social. Además, las delegaciones locales de organizaciones defensoras de la comunidad de ancianos tendrá información sobre varios Planes de Medicamentos de Medicare.

Cómo Inscribirse

Si ya es un beneficiario de Medicare, la Administración de Seguridad Social ( http://www. ssa.gov ) debería haberle enviado una carta animándolo a inscribirse y perfilando sus opciones del plan de medicamentos. Ellos generalmente contactan a personas aptas unos meses antes que cumplan 65 años de edad. Si usted no recibió una carta, necesita más información sobre cómo inscribirse, o tiene alguna pregunta sobre los beneficios de Medicare, llame a su oficina de Seguridad Social o a su Programa de Asistencia de Seguro de Salud Estatal (SHIP, por sus siglas en inglés). Cada estado tiene un SHIP.
Para inscribirse en un plan de medicamentos de Medicare, vaya a http://www.medicare.gov y pulse sobre el nuevo enlace, "Inscribirse a un Plan de Medicamentos por Prescripción de Medicare." Usted recibirá una lista completa de planes en su área (por código postal), y puede pulsar para inscribirse.
También puede obtener cobertura de medicamentos por prescripción y el resto de su cobertura de Medicare mediante Medicare Advantage u otro plan de salud, como HMO o PPO.

RESOURCES

Medicare.gov http://www.medicare.gov/default.aspx/

Social Security http://www.ssa.gov/

References

US Department of Health and Human Services. Extra Help for People With Limited Income and Resources. Disponible en: http://www.medicare.gov/medicarereform/help.asp . Accedido abril 3, 2006.

US Department of Health and Human Services. Medicare & You 2006. Disponible en: http://www.medicare.gov/spotlights.asp#medicare2006 . Accedido abril 3, 2006.

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