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Trastorno de oposición desafiante (TOD)

Definición

El trastorno de oposición desafiante (TOD) es un trastorno del comportamiento de la niñez y la adolescencia. Quienes padecen este trastorno presentan conductas negativas, hostiles y desafiantes mucho más a menudo que la mayoría de las personas de la misma edad. Tal es así que estas conductas comienzan a afectar de manera negativa sus relaciones interpersonales y su desempeño académico, laboral y familiar.

Causas

Se desconoce la causa del TOD. Al igual que otros trastornos psiquiátricos, el TOD es el resultado de la combinación de factores sociales, familiares y genéticos. Los niños que padecen TOD pueden haber heredado desequilibrios químicos cerebrales que los predisponen a padecer de este trastorno.
Cerebro de un niño
Cerebro de un niño
Un desequilibrio químico en el cerebro podría causar este trastorno.
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Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo del TOD son:
  • Sexo masculino
  • Edad: niñez y adolescencia
  • Un pariente con desórdenes en el estado de ánimo, la conducta, atención deficiente o que abuse de ciertas sustancias
  • Conflictos matrimoniales
  • Abuso infantil
  • Atención inconsistente de los padres
  • Situación socioeconómica baja.

Síntomas

Usualmente, los síntomas empiezan alrededor de los 8 años y aumentan con el paso de los meses.
Los niños que padecen TOD con frecuencia:
  • Discuten con los adultos
  • Pierden los estribos
  • Se niegan a seguir las reglas o peticiones de los adultos
  • Molestan a los demás deliberadamente y son molestados por otros
  • Están enojados y resentidos
  • Son rencorosos o vengativos
  • Culpan a otros de sus propios errores
  • Tienen baja autoestima

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas, sobre su historial médico y familiar y le practicará una exploración. El doctor también buscará la presencia de otros trastornos del comportamiento.
El diagnóstico del TOD se basa en los siguientes criterios:
  • El niño presenta al menos cuatro de los síntomas comunes (consulte los síntomas detallados más arriba).
  • Los síntomas ocurren más a menudo y tienen consecuencias más graves que lo típico en niños de la misma edad.
  • Los síntomas conducen a problemas significativos en la escuela, el trabajo o en la vida social.
  • Los síntomas están continuamente presentes al menos por seis meses.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Capacitación a los Padres

El objetivo de la capacitación es ayudar a los padres a manejar la conducta de su hijo.

Psicoterapia infantil

El objetivo de la psicoterapia es enseñar al niño otras maneras de lidiar con la ira.

Psicoterapia familiar

La terapia familiar ayuda a mejorar la capacidad de comunicación de la familia.

Terapia cognitiva conductual

Este tipo de terapia ayuda al niño y a su familia a desarrollar técnicas para resolver conflictos y disminuir la negatividad.

Entrenamiento de las habilidades sociales

Para ayudar al niño a disminuir la frustración que siente con sus compañeros.

Prevención

No existen pautas para prevenir el TOD.

RESOURCES

American Academy of Child and Adolescent Psychiatry http://www.aacap.org

American Psychiatric Association http://www.psych.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Psychiatric Association http://www.cpa-apc.org

Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca

References

American Psychiatry Association. Available at: http://www.psych.org.

Children with oppositional defiant disorder. American Academy of Child and Adolescent Psychiatry website. Available at: http://www.aacap.org/publications/factsfam/72.htm. Accessed July 2003.

The Merck Manual of Medical Information—Home Edition. Simon and Schuster, Inc.; 2000.

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