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Automutilación

(autodaño; autolesión)

Definición

La automutilación o la autolesión es cualquier daño realizado por una persona sobre su propio cuerpo sin la intención de suicidarse. La automutilación es un acto compulsivo que se puede llevar a cabo para liberarse de dolor emocional, furia o ansiedad , para revelarse en contra de la autoridad, para jugar con comportamientos arriesgados o para sentirse en control. En algunos casos, el comportamiento no tiene relación con el control emocional sino con un trastorno neurológico o metabólico.
Este comportamiento no es aceptado socialmente, ni es parte de una tradición religiosa o forma de arte.

Causas

La automutilación es un trastorno grave del control de los impulsos que a menudo se asocia con otros trastornos psiquiátricos, por ejemplo:
Cerebro, el órgano psicológico
Cerebro
La automutilación suele estar asociada con trastornos psiquiátricos que pueden ser causados por desequilibrios químicos en el cerebro.
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También puede relacionarse con trastornos neurológicos o metabólicos como:

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
  • Abuso sexual, físico o emocional durante la niñez
  • Violencia o algún otro abuso de familiares en el hogar
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Reclusión en prisión
  • Sexo: femenino
  • Edad: adolescencia
  • Retraso mental
  • Autismo
  • Ciertos trastornos metabólicos

Síntomas

Los síntomas de la automutilación varían. Los síntomas más comunes son:
  • Cortarse la piel con objetos filosos (lo más común)
  • Escarbarse o quemarse la piel
  • Rascarse o autogolpearse
  • Picarse con agujas
  • Golpearse la cabeza
  • Presionarse los ojos
  • Morderse el dedo, los labios o el brazo
  • Jalarse los cabellos
  • Picarse la piel
Rara vez, en casos muy severos, la automutilación puede incluir:

Diagnóstico

La automutilación puede ser difícil de diagnosticar. Con frecuencia, las personas que se automutilan se sienten culpables o avergonzados por su conducta e intentan ocultarlo. Un doctor puede ser el primero en ver el daño físico causado por la automutilación. Para ser diagnosticado, los síntomas deben presentar el siguiente criterio:
  • Preocupación por el daño físicamente provocado
  • Imposibilidad para resistirse a las conductas autodañinas que resultan en lesiones de tejido
  • Incremento de la tensión previa a la autolesión una y sensación de alivio después del acto
  • No tener una intención suicida en la automutilación
Para realizar un diagnóstico preciso, el psicólogo o psiquiatra evaluará otras condiciones, como trastornos de personalidad o del estado de ánimo, y la presencia de ideas suicidas.

Tratamiento

El tratamiento suele ser médico y psicológico, e incluye la administración de medicamentos.

Tratamiento Médico

Un médico evaluará si se requiere atención inmediata para prevenir mayores daños por ingestión, heridas u otro tipo de daños corporales.

Evaluación psicosocial

Se puede evaluar la capacidad mental, los niveles de angustia y las enfermedades mentales de una persona.

Tratamiento Psicológico

El tratamiento psicológico puede llevarse a cabo de forma individual o grupal. Generalmente, el tratamiento está dirigido a tratar la dificultad emocional, el trauma o el trastorno subyacente. También puede incluir terapia cognitiva conductual .

Medicamentos

El tratamiento incluye:
  • Antidepresivos
  • Antipsicóticos
  • Reguladores del estado de ánimo
  • Anticonvulsivos

Prevención

La mejor medida preventiva es buscar ayuda profesional tan pronto como sea posible cuando haya depresión, trauma, problemas emocionales u otros trastornos que puedan llevar a la automutilación.

RESOURCES

American Psychological Association http://www.apa.org

Mental Health America http://www.mentalhealthamerica.net

CANADIAN RESOURCES

Canadian Mental Health Center http://www.cmha.ca

Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca

References

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Revision Information

  • Reviewer: Rimas Lukas, MD
  • Update Date: 03/15/2013